歷經二十二代,前後二百八十九年,唐朝是中國歷史上最強盛的王朝,亦是文化最繁榮而臻於頂峰的朝代。

城市生活

大唐盛世,萬國來朝,首都長安更是集世界各地之奇珍異寶。長安城之版圖規劃,以中軸對稱布局,主要分宮城、皇城和外郭城。

皇城,是皇族的居住所;宮城,又名「子城」,是百官辦公之所在;外郭城,則是商業和住宅區。

郭城內有南北十四街、東西十一街,分隔出一百零八坊,東、西各分四十五坊,由萬年縣和長安縣領之。在東、西坊中各有一座市場,是為東、西市;東市,因其地理位置較靠近大明宮、太極宮等宮城建築,因此氣氛較為嚴肅,商品也以高端奢侈品和本土產品為主;西市,則更像國際化的貿易市場,是唐朝百姓購物的聖地,也是西域和東亞客商的匯集處。商品多為平價的日常商貨。同時,西市還有大量的酒肆、戲班、雜耍等娛樂場所,詩仙李白時常流連於西市。

李白〈少年行〉:「五陵少年金市東,銀鞍白馬度春風。落花踏盡遊何處,笑入胡姬酒肆中。」

娛樂

唐朝時期體育競技項目多樣,射箭、相撲、狩獵、馬球都是當時盛行的遊戲,但最受歡迎的非「蹴鞠」莫屬。這種遊戲不需過高的成本,上至天子、王公,下至黎民百姓都能玩得起。

蹴,是踢的意思;鞠,是指球。這樣看來,早在足球成為最受歡迎的球類運動前,唐朝人早在一千多年前就獨領風騷。

飲品茗茶

唐朝人對於飲用水的講究不亞於現代人,在唐代藥物學家陳藏器所著之《本草拾遺》中開篇就是對各類飲用水詳盡地介紹。露水,尤其是秋露,內調脾胃,外調肌膚;雪水,則可用於治多種熱症等。

在許多唐詩中被點名的唐朝美酒,大多以米酒和葡萄酒為主。

白居易曾有一首詩曰:「綠螘新醅酒,紅泥小火爐。」說的就是當時新釀製的白酒。因其混濁不清,且上面浮著如螞蟻似的漂浮物,故得名「綠螘酒」,又名「濁酒」。而再高級一點則會經過過濾和慢煮殺菌,是為「燒酒」。在《唐國史補》中留名的此類好酒便有十幾種。

而葡萄酒的盛行則是始於「貞觀十四年」,唐太宗得高昌馬乳葡萄和葡萄酒釀法,親自釀出八種色澤的葡萄酒。

「芳辛酷烈,味兼緹盎。既頒賜群臣,京師始識其味。」

葡萄酒自此傳入民間。

除了酒以外,唐朝還有很多不同的「軟飲料」,不僅有新鮮水果榨汁的飲品外,還有以香料製作的飲品。《食經》中紀錄有「四時飲」,即以適合當季之材料做的飲品。

春季以清爽為主;夏天的飲品則較具刺激性或甜潤;秋季以瓜果為主;冬日則選「可進補」之材料製作。由此可見,唐朝人在享受各式飲料的同時,還將養生和營養一併兼顧。

飲品中還有另一個新起之秀,名「酪」,即奶製飲品。而根據加工方法的不同,也有不同的名字——乳、酪、酥、醍醐等。不僅有牛、羊、馬等牲畜之乳汁為材,還有以杏仁做成的「杏酪」。

講到唐朝的飲品,不可不提的還有「茶」!

上古時期人們對茶的最早認知屬於藥物範疇,後來發現其防治疾病的功效除外,還生津止渴,可作為日常生活中的飲品。自春秋戰國時期,飲茶之風逐漸形成;至三國、兩晉南北朝,文人經常以茶會友。然而,茶真正的興起乃始於唐朝。

早期民間主要流行吃茶,即將蔥、薑、棗、橘皮、茱萸、薄荷等料同茶葉一起煮,成為類似於蔬菜湯的飲品。後來中唐時,陸羽著之《茶經》問世,為唐代茶文化繁榮拉開序幕。

中唐時,陸羽著之《茶經》問世,為唐代茶文化繁榮拉開序幕。(Fotolia)
中唐時,陸羽著之《茶經》問世,為唐代茶文化繁榮拉開序幕。(Fotolia)

《茶經》是世界上最早、最完整論述茶的專著。其中,陸羽敘述有關茶起源、用具、飲用等知識,並介紹賞茶、鑑水等概念,將茶飲加入藝術美學,同時亦融入了修身養性之精神層面的體悟。而煮茶的方法也從一鍋燉煮走向他所推廣的煎茶。自此,唐朝的文人墨客多有舉辦茶會等茶相關活動,推動飲茶風潮的同時也留下許多經典的茶詩。

唐朝黃金時代

大唐盛世,疆域廣闊,東達朝鮮,西至鹹海,南到越南順化,北抵貝加爾湖。更有絲綢之路溝通東西,威播四海。歷經二十二代,前後二百八十九年,唐朝是中國歷史上最強盛的王朝,亦是文化最繁榮而臻於頂峰的朝代。唐太宗李世民之「貞觀之治」、唐玄宗之「開元盛世」;唐詩之繁榮、文化之遠播、制度之完備、道德之重修;音樂、舞蹈、書法、建築、紡織、印刷、釀酒、品茶,目不暇給,蔚為大觀。

唐朝文化之璀璨,文治武功之顯赫,欲以一篇文章概述,難於上青天。但即使這鳳毛麟角,足以窺見一斑。時至今日,仍有稱華人為唐人,或華語為唐語之流,可見大唐盛世影響之深遠。◇