美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)於本周末展開她上任後的首次東南亞之行。在全球近日來聚焦阿富汗問題後,賀錦麗此行將使拜登政府有機會將重點重新放在對抗中共上。

《華爾街日報》稱,賀錦麗於8月20日啟程前往新加坡和越南,此次訪問將是數月來美國與該地區進行外交接觸的高潮,凸顯出美國的優先事項從反恐戰爭轉向遏制與其競爭的大國上。

據美國政府高級官員稱,預計賀錦麗在訪問期間將重點關注全球衛生、經濟夥伴關係和該地區的安全問題。她將在新加坡發表演講,詳細闡述她對印度-太平洋地區的願景,並在越南設立美國疾病控制與預防中心(The Centers for Disease Control and Prevention, 簡稱CDC)東南亞地區辦事處。

賀錦麗還將會見政府官員和商界領袖,討論供應鏈問題。拜登政府一直在努力解決全球半導體短缺問題,這一短缺導致了家電、電腦、汽車等領域生產放緩。

東南亞地區各國政府的支持對美國在印太地區的長期利益至關重要,北京積極尋求對較貧窮鄰國施加更大影響力,並擴大其在南中國海的主張。

馬尼拉德拉薩大學(De La Salle University)國際研究教授Renato Cruz De Castro表示:「東南亞是美中戰略競爭的主要角力場之一。華盛頓方面有一種看法,認為中國(中共)最近贏了很多分,所以有一種緊迫感。」

賀錦麗此行挑戰和機遇並存

美國撤軍後阿富汗局勢的混亂給賀錦麗的這次訪問籠罩上了陰影,有些人認為,在這次訪問中,賀錦麗必須回答盟友和夥伴對美國可信度的質疑。不過,另有分析人士指出,賀錦麗的訪問固然具有挑戰性,但是,對美國來也是一次極好的機會,賀錦麗可以藉此向東南亞的盟友和夥伴強調美國對該地區的決心和承諾。

據美國之音報道,一名沒有透露姓名的美國高級官員8月19日在介紹賀錦麗亞洲行的記者會上說,賀錦麗之所以前往這兩個國家訪問是因為印太地區對美國太重要了。

他說:「我們在那裏有持久的興趣。這就是她為甚麼如此專注於這個地區並進行這次旅行的原因。」

拜登政府官員還表示,他們相信塔利班在阿富汗的崛起不會損害美國的夥伴們對美國的信任。

其中的一位官員說:「我們相信,我們在整個印太地區的合作夥伴將美國視為堅定的合作夥伴。這肯定會成為副總統在這次訪問中強調的事情之一。」

報道稱,賀錦麗此行的一個主要目的是應對中共在亞太地區的崛起。新加坡雖然不是美國的條約盟友,但是新加坡一直堅持認為美國應該留在亞太地區,並與美國保持著密切的軍事聯繫。美國與越南的貿易關係日漸增長,同時越南也是中共在南中國海權益的強烈反對者之一。七月,美國國防部長奧斯汀的亞洲之行中也包括新加坡和越南。

美國從阿富汗撤軍 轉而聚焦中共挑戰

拜登總統在宣布美軍從阿富汗撤離時說,美軍從阿富汗撤離,將專注於中國(中共)等其它優先事項。他在7月8日的講話中說,「美國需要的是專注於鞏固美國的核心優勢,以應對與中國(中共)和其它國家的戰略競爭,這些競爭將真正決定我們的未來。」

美國德國馬歇爾基金會的台灣問題專家葛來儀(Bonnie Glaser)告訴路透社,從阿富汗撤軍後,美國可以從反恐戰爭中騰出更多的資源來更專注應對中國(中共)。

她說,「隨著反恐心態的消退,美國會加速轉變,為威懾和更好應對與實力接近競爭者(near peer competitor)做準備。」葛萊儀所指的「實力接近競爭者」自然是中國(中共)。#

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