加拿大多倫多大學公民實驗室最近出版的一份報告發現,蘋果公司(Apple)在提供產品鐫刻服務時,會對涉及的中國政治人物、異見人士及其它一些政治相關的字詞進行審查。而且,這一狀況不僅限於中國大陸,在香港和台灣也有相似的審查機制。蘋果公司解釋,這是為了「確保當地法律與風俗會得到尊重」。但研究人員呼籲,蘋果應該發布一份明確的行為準則。

「人權」、「新聞自由」不給刻

「讓你的AirTag別具個性」——這是美國蘋果公司(Apple)的宣傳口號,它讓用戶在購買蘋果系列商品時,能在產品上鐫刻自己喜愛的文字、數字或表情符號。

不過,加拿大多倫多大學公民實驗室(Citizen Lab)8月18日發布的一份報告中發現,在中國,蘋果公司對政治相關詞語進行審查。當地顧客若希望在蘋果產品上鐫刻「最高領導人」、「新聞自由」、「人權」、「達賴」等文字,頁面就會以「請重新提交鐫刻信息」,不予核准。

公民實驗室發現,在中國共有至少1045個關鍵詞被屏蔽;部份審查規則還滲透到了港台地區,香港有542個,台灣則有397個關鍵詞不被允許。比如,香港用戶無法刻上「雙普選」、「新聞自由」等字詞;台灣用戶則無法輸入「法輪功」、「毛主席」等同樣在中國大陸被限制的詞彙。

對比之下,蘋果公司在日本、加拿大及美國等地的過濾詞彙約在170個到260個之間。

蘋果公司就此回應表示,該公司的系統是要「確保當地法律與風俗會得到尊重」。

蘋果公司故意還是疏忽?

中國是蘋果公司的第三大市場,佔其收入的近五分之一。公民實驗室的報告指出,隨著2017年中國《網絡安全法》的實施,科技公司就在中國市場面臨到「獨特的挑戰」。在香港,2020年《港區安全法》的頒布則讓言論監管更具不確定性。而在台灣,沒有任何法律、法規禁止用戶傳播在中國大陸具有政治敏感性的內容,但顯然蘋果公司還是自動啟動了審查機制。

公民實驗室上述報告的研究人員傑佛利-諾克爾(Jeffrey Knockel)對美國媒體Protocol表示,蘋果公司將其在中國的審查制度套用在香港和台灣,有兩個可能的原因:一是蘋果公司故意這麼做,希望討好中國(中共)政府;另一個,可能只是疏忽。

審查「草率而無一致性」

蘋果公司首席私隱官霍煤氣(Jane Horvath)8月17日在一封致公民實驗室的信中寫道,「同蘋果公司的所有事情一樣,鐫刻的過程是由我們的價值觀主導的」。霍煤氣否認相關審核詞組有官方或第三方的參與。她還表示,鐫刻服務的原則是儘量不允許商標用語,以及「粗俗或文化不敏感可能被解釋為煽動暴力,以及根據當地法律、法規及條例被視為非法」的用語。

但公民實驗室在報告的結論中批評,蘋果公司「收集的關鍵字列表看似草率且沒有一致性」。

公民實驗室呼籲,蘋果公司應發布一套行為準則,來解釋為何以及如何對信息內容進行審核。#

轉自自由亞洲電台(內文略有刪改)

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