據幾位聯邦高級衛生官員透露,美國將於下月開始廣泛分發COVID-19(中共病毒)增強劑疫苗(booster shots),並向大多數已經完全接種疫苗的美國人推薦這種疫苗。

美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)博士、美國國立衛生研究院主任柯林斯(Francis Collins)、美國國家過敏與傳染病研究所主任福奇(Anthony Fauci)博士,美國醫務總監穆爾西(Vivek Murthy)博士,以及美國食品及藥物管理局(FDA)署理局長伍德科克(Janet Woodcock)博士在一份聯合聲明中說,在接種第二劑Moderna或輝瑞(Pfizer)疫苗後的8個月內,將需要注射增強劑疫苗。

他們說,那些接種了強生(Johnson & Johnson)單劑疫苗的人,可能也需要增強劑疫苗,但在正式就此做出推薦之前,還需要更多的數據。強生公司的疫苗使用的是傳統的腺病毒機制(Adenovirus Mechanism),而輝瑞公司和Moderna公司的疫苗,使用的是信使核糖核酸(Messenger RNA)技術。

聯合聲明說:「現有的數據非常清楚地表明,隨著初始劑量疫苗的接種,疫苗對SARS-CoV-2(中共病毒)感染的保護作用開始減弱。並且伴隨著Delta變異體的主導作用,我們開始看到對輕度和中度感染疾病的保護作用減弱的證據。」

他們說,因此,聯邦機構現在正準備從9月20日開始,廣泛提供增強劑疫苗的接種。聲明還補充說,可能只有那些已經完全接種了疫苗的人,才有資格接種第三針增強劑疫苗。根據該聲明,其中包括一些醫護人員、療養院居民和其他老年人。

他們在聯合聲明中說:「根據我們的最新評估,(疫苗)目前對(感染後)嚴重疾病、住院和死亡的防護能力,可能在未來幾個月降低,特別是對那些感染風險較高,或在疫苗推出的早期階段接種的人群。」「基於這個原因,我們得出結論,需要增強劑疫苗的接種,以最大限度地提高疫苗誘發的保護作用,並延長其耐久性。」

他們的聲明是在周三(8月18日)白宮COVID-19(中共病毒)記者會之後宣布的。衛生官員在記者會上提供了關於增強劑疫苗的更多訊息。

在記者會上,瓦倫斯基說,CDC分析的數據表明,增強劑疫苗可以提供更多的保護,防止「嚴重疾病、住院治療和死亡」。瓦倫斯基指出,一項研究發現,輝瑞公司的疫苗對感染的有效性在幾個月內下降,7月份降至53%左右。她說,疫苗可以預防嚴重疾病,但是必須承認,在那些早期接種疫苗的人群中,死亡和嚴重疾病的「風險增加了」。

拜登政府更廣泛地推薦增強劑疫苗接種的舉動,據信將會引發世界衛生組織(WHO)的批評。世衛組織最近呼籲像美國這樣的富裕國家,推遲第三劑疫苗的大規模接種,而是向疫苗接種率較低的貧窮國家提供疫苗。

今年7月,世衛組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)指責輝瑞公司和Moderna公司專注於開發和銷售增強劑疫苗。他在一份聲明中說:「我們現在正在作出選擇,有意識地不去保護那些最需要幫助的人。」

還有人批評說,輝瑞和Moderna公司正在遊說美國官員迅速大範圍推薦增強劑疫苗,以便獲得盈利。預計兩家公司在未來幾年,都將從COVID-19(中共病毒)疫苗中獲得數十億美元的收入。

今年早些時候,十幾位有影響力的科學家對路透社表示,這麼快就推薦接種增強劑疫苗,可能會危及公眾對疫苗的信心。一些科學家,包括一位前CDC主任,也對輝瑞公司管理人員的聲明表示擔憂。該公司聲明聲稱,每12個月就需要注射一次COVID-19(中共病毒)疫苗。

美國CDC前主任弗里登(Tom Frieden)博士告訴路透社:「說我們可能需要每年接種一次疫苗是完全不合適的,因為我們不知道這種可能性有多大。」弗里登博士目前領導著全球公共衛生倡議「決心拯救生命」(Resolve to Save Lives)。他指的是輝瑞公司的相關聲明。◇