北京關閉了一家美國勞工審計機構在中國的子公司,進一步箝制獨立調查;8名中國籍員工被要求每天上午9點向警方報到,下午5點左右才允許離開。

《華爾街日報》周四(8月19日)引述知情人士的消息說,總部位於中國深圳的Verite公司隸屬於美國勞工權益非牟利組織Verite Inc.,在4月中共國安部突擊檢查辦公室後被勒令關閉。

公司被強行關閉意味著Verite失去了在中國市場運作的能力,中國也失去了進行勞工審計和研究的一些潛在渠道。

Verite在中國審計行業鮮為人知,但它曾給華特迪士尼和蘋果公司等,就中國工廠的勞工問題提供諮詢服務。

「關閉深圳Verite的舉動加劇了中國社會合規行業的報復擔憂,特別是對與新疆有關的檢查;即使在中國通常具有挑戰性的勞工審計環境中,關閉公司也是前所未有的。」《華日》寫道。

同時,關閉深圳Verite也有可能進一步削弱世界第二大經濟體在勞動監察上的可信度。外界將更加難以了解新疆地區的強迫勞動指控,並可能使跨國公司也更難完成中國供應鏈的勞工認證工作。

上個月,美國參議院通過了《防止維吾爾族強迫勞動法》,如果簽署成為法律,將擴大美國海關對來自新疆的棉花、番茄和多晶矽的現有限制,禁止所有來自新疆地區的上述商品,除非進口商證明其產品不涉及強迫勞動。

勞工權利團體和供應鏈合規專家說,在過去一年中,調查強迫勞動索賠的審計人員變得越來越不敢頂撞中共當局。去年,許多西方審計公司表示,由於政府的嚴密監控和無法進入工廠,他們已經完全停止調查新疆的強迫勞動索賠。

Verite在中國的麻煩始於4月。出於人權擔憂棄用新疆棉花,瑞典服裝零售商H&M等卻遭到中共煽動的民眾集體抵制。跟H&M相關的新疆強迫勞動活動正是深圳Verite做的。

在《環球時報》3月份的批判文章中提及Verite幫助調查新疆強迫勞動後,中共當局就對Verite採取了行動。據熟悉此事的人士稱,4月下旬,中國執法人員突擊檢查了Verite的中國合作夥伴在南方大都市深圳的辦公室,並凍結了深圳Verite的銀行帳戶。

這幾周以來,中共執法人員定期提審Verite深圳公司的8名中國員工,他們被要求每天上午9點向警方報到,下午5點左右才允許離開。據這些人說,現在,深圳Verite的整個中國業務已經被關閉,當地政府已經查封了該公司的辦公室。

了解此事的人士說,美國國務院官員已經向中方提出了Verite公司中國僱員的待遇問題。

國務院發言人在答覆評論請求時說:「我們對有關供應鏈審計人員在中國開展重要工作時被拘留、威脅、騷擾並受到持續監視的報道深表關切。」#

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