五角大樓發言人約翰‧科比(John Kirby)周三(8月18日)表示,有說法稱,美國當前加速撤離滯留在阿富汗的美國人和一些阿富汗盟友僅僅是依賴塔利班的「善意」來完成的,這是言過其實的。

關於對美國與塔利班所達成的機場安全通道協議的擔憂,科比周三對記者們表示:「我不打算讓你放棄這不重要的想法。當然這也很重要。但是如果說撤離行動全都依靠塔利班的善意,我認為這是誇大了塔利班在這件事情上的作用。」

有不少報道稱,塔利班阻止人們進入喀布爾國際機場,對可能撤離的人構成了威脅。儘管美國政府表示,它已經與該激進組織達成了協議,允許平民安全登上美國航班,但仍未能緩解人們對這些報道的擔憂。

科比承認,五角大樓了解有關機場問題的報道。由於塔利班在喀布爾實施宵禁、在首都各地設立檢查站,以及文件中含糊不清的要求,機場准入問題變得更加複雜。

「這就是為甚麼與塔利班的溝通是如此重要的原因之一。我可以告訴你的是,我們並不是不知道在城裏出現了問題和對個人的騷擾。」科比說。不過他沒有談及美國軍方是否會協助撤離人員安全抵達機場的具體計劃。

美國駐阿富汗大使館在其周三下午發布的安全警報中,傳達了更為明確的信息。使館人員用大寫字母表示:「美國政府不能確保安全通往哈米德‧卡爾扎伊國際機場。」

科比說,五角大樓知道,美軍前一夜在機場周邊靠近大門的地方開槍——至少有一些子彈是作為非致命性的「人群控制措施」而發射的。但迄今為止,美軍和塔利班在機場還沒有發生敵對性交戰。

白宮國家安全顧問沙利文(Jake Sullivan)周二表示,美國官員認為,與塔利班達成的安全通道協議可能會持續到8月31日,這是美國總統拜登設定的美軍從阿富汗撤軍的最後期限。但是沙利文沒有說月底以後撤離行動是否還會繼續。

科比也拒絕回答撤離任務是否會超過8月31日。他只是表示,拜登的命令是在8月31日之前完成撤軍,這就是美國要爭取的目標。而他不會推測任何在未來可能發生變化的決定,因為那個決定必須由美軍總司令做出。

不過,美國總統拜登周三表示,他致力於將美軍留在阿富汗,直到每個美國人都撤離為止,即使這意味著在他所定的8月31日撤軍最後期限之後仍在那裏保持美國在阿富汗的軍事存在。

拜登在接受美國廣播公司(ABC)主持人喬治‧斯特凡諾普洛斯(George Stephanopoulos)採訪時說,美國將盡「一切力量」在8月31日的截止日期之前撤出所有的美國人和美國的阿富汗盟友。

在被反覆追問政府將如何幫助8月31日之後留在阿富汗的美國人時,拜登說:「如果有美國公民滯留,我們會留下來,直到把他們全部救出來。」#

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