中共新任駐美大使秦剛日前表示,希望美中兩國的工商界能夠為美中關係的良性發展注入更多「正能量」。專家表示,華盛頓不大可能與北京舉行有意義的貿易談判,而且重啟貿易談判在美中兩國國內都將面臨政治阻力。

秦剛8月13日通過視像與美中貿易全國委員會主席克雷格·艾倫(Craig Allen)進行在線會晤。秦剛表示,中國對外開放的大門會更大,並強調美中的經貿合作是「互利共贏」。

艾倫曾擔任過美國駐華大使館商務參贊,是秦剛赴美履新後會晤的第一位美國非官方人士。美國之音報道說,此舉凸顯北京有意通過美國商界推動經貿合作這個「壓艙石」來穩住不斷下滑的雙邊關係。

8月初,由美中貿易全國委員會牽頭,代表零售商、晶片生產商、農場主和製藥廠商和美國商會(U.S. Chamber of Commerce)在內的三十多個美國最有影響力的商業團體呼籲拜登政府重啟與中國的貿易談判。

這些商業團體要求美國貿易代表戴琪和財政部長耶倫繼續與中方談判,儘早取消關稅。

阿富汗局勢驟變可能延遲美對華政策框架出爐

華盛頓智庫美國企業研究所(American Enterprise Institute)高級研究員史劍道(Derek Scissors)周三警告說,在制定出一個全面的對華政策框架之前,拜登政府不大可能與中國舉行有意義的貿易談判,而阿富汗局勢的驟變可能會延遲對華政策框架的出爐。

「雖然阿富汗問題將在幾周內,甚至更長時間內主導政策制定,但拜登政府面臨著越來越大的壓力,需要提出某種中國政策框架。如果他們在沒有這樣一個框架的情況下開始與中國進行有意義的談判,他們將面臨大量的批評。」史劍道在通過電子郵件回答美國之音的採訪中寫道。

拜登政府目前正在對美國的對華政策和對華貿易政策進行兩項審查。阿聯酋英文報紙《國家報》(The National)周一(16日)援引美中貿易全國委員會主席艾倫的話報道說,「(拜登)政府似乎接近這一審議過程的尾聲,因此,也許在秋季我們會了解美國對中國的政策和美國對中國的貿易政策將是甚麼,但現在這還沒有被闡明。」

重啟談判美中雙方均有阻力 可能性不足二成

彼得森國際經濟研究所的高級研究員加里·哈夫鮑爾(Gary Hufbauer)認為,重啟貿易談判在美中雙方國內都面臨政治阻力,其可能性甚至不足20%。

他說:「如果拜登總統決定重啟貿易談判,他將被國會中的共和黨對手,特別是一些參議員指責為姑息中國,對中國態度軟弱。因此展望2022年11月的中期選舉,他不希望有這種被指責為對中國態度軟弱的政治負擔……在中國,習近平主席正在從民族主義反擊中獲益,他正在充份利用一種回歸毛時代的那種對美國十分強硬的回應。」

美國企業研究所的史劍道表示,真正的阻力在於現在美國整個政界都認為,美國沒有從與中國的任何一次經貿談判中獲益,除了個別企業或行業以外。

在另一方面,美中雙邊貿易似乎絲毫沒有受到關稅和新冠疫情全球大流行的影響。根據美國國會研究服務部(Congressional Research Services)的統計,中國在2020年仍然是美國最大的貿易夥伴,雙邊貿易總額為6,595億美元;中國也是美國2020年最大的進口國,進口額達5,392億美元,同時是美國第三大出口市場,出口額為1,203億美元。

彭博社7月22日的報道認為,美中雙方都已經學會了與關稅共存。

另一方面,根據《紐約時報》的消息說,熟悉中國經濟決策的人士表示,中共不急於與美國恢復貿易談判的原因是貿易問題的重要性已經在雙邊關係的優先地位中大幅下滑,而且北京方面也不願在補貼問題上做出任何讓步。

中方落後第一階段貿易協議的購買目標

儘管中國政府表示仍在努力履行美中第一階段貿易協議的內容,但中國在落實採購目標方面相去甚遠。

智庫彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)的經濟學家博恩(Chad Bown)表示,第一階段協議已經走過了四分之三的時間,中方購買量只達到六成協議目標。

按照美中第一階段貿易協議的規定,美中雙方應該在今年夏季就協議的落實情況舉行階段性審議。

財政部長耶倫更早接受《紐約時報》採訪時說,美對華關稅對經濟有害。但拜登政府的其他官員私下表示,耶倫的話並非暗示美國貿易政策發生了變化。

彭博社8月11日報道說,美國財政部正在與中方協商耶倫訪問中國的事宜,包括她與中共國務院副總理劉鶴舉行會晤,但相關協商仍在初期階段。

彼得森國際經濟研究所的哈夫鮑爾表示,或許到明年美國的中期選舉之前,美中兩國只能在個別議題上嘗試展開合作,例如氣候和新能源領域、圍繞電子商務的電子支付和電子認證及簽名等技術性較強的領域。

「我確實認為有這樣的(合作)空間,但我想說的是,空間只是在技術領域,不會激起很多政治反彈。」他告訴美國之音說。#

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