根據美國乾旱監督局(USDM)發布的最新統計數據,加州近一半地區處於超級乾旱(Exceptional Drought),這是乾旱等級中的最高級別,不僅森林死亡率高,本地動植物及野生動物的存活率都極低。此次乾旱波及到3,730萬加州人口。

每周四,美國乾旱監督局會更新一份與國家乾旱緩解中心(National Drought Mitigation Center)、美國農業部(USDA)和美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)合作編製的地圖,以顯示全美各地的乾旱區域和強度。

該系統將乾旱分為5級,較低的3個級別是:D0輕微乾旱(土壤乾燥、旱地作物發芽受阻、活躍的火災季節開始),D1中度乾旱(旱地草場生長受阻、池塘和小溪的水位比平時低),及D2嚴重乾旱(牧地不足、 野火季拉長、燃燒強度高以及火災空間範圍大、野生動物疾病增加等)。

到了D3極度乾旱時,意味著牧場所剩無幾、火災季或全年持續實施禁燒令、水庫水位極低、水力發電受限、生產者冬季開始灌溉等。

而進入最高級別的D4超級乾旱時,所帶來的後果包括田地休耕、農作產量低、火災季節成本昂貴、火災的數量和燒燬面積極大、森林死亡率高、需遷移魚類、濕地乾涸、本地動植物及野生動物等存活率低、藻類大量繁殖等。

乾旱對農民的影響

美國乾旱監督局7月13日發布的數據顯示,加州100%的地區處於D0級輕微乾旱和D1級中度乾旱階段;94.8%的地區處於D2級嚴重乾旱;85.7%的地區為D3級極度乾旱;33.3%的地區為超級乾旱。

到了8月10日,加州旱情加劇,88.4%的地區為極度乾旱,超級乾旱的嚴重程度擴大到47.1%的地區。

此次旱情波及了3,730萬加州人口,大洛杉磯地區的5個縣也100%受到影響。

由於旱情不斷加劇,加州水資源控制局(SWRCB)8月3日通過了一項緊急限水令,要切斷沙加緬度–聖華金三角洲流域數千名農民的主要灌溉來源。

該流域覆蓋了加州約40%的面積,6,600名水權持有者中,約有5,700人可能最早在本月被勒令減少引水。如果旱情進一步惡化,其餘持有舊水權或河岸權的人,可能會被削減水權。但該限令遭到了當地農民以及許多立法者的反對和譴責。

除此之外,加州水資源部(DWR)於8月12日宣布通過提供首輪的2億美元救濟資金,幫助10個縣的小型供水系統渡過此次旱情。這些資金將支持一系列項目,包括緊急供水系統維修、基礎設施建設(如新井和儲水箱),以及改善進水和分配系統。

造成乾旱的原因

造成此次乾旱有多種原因,其中包括:加州已連續兩年積雪量偏低;加州水資源部雪情調查和供水預測負責人德古茲曼(Sean de Guzman)說,加州今年的降水量也只有平均值的一半。

另外,拉尼娜現象(La Nina)也是原因之一。美國國家海洋和大氣管理局預計,美國今年冬季出現拉尼娜現象的可能性高達70%。這種現象將從2021年11月持續至2022年1月。

在拉尼娜現象期間,南部地區的冬季往往比平均水平更乾燥,這意味著本來就十分乾旱的南加州會更加乾燥。

乾旱加劇野火季災難

歷史性的乾旱以及高溫也加劇了今年野火季的嚴重程度。正在燃燒的加州大火已蔓延整個西部,數千房屋受到威脅。

其中最大的一場——迪克西大火(Dixie Fire)已經摧毀了淘金歷史小鎮格林維爾(Greenville),之後正在逼近另外2座小城鎮。根據加州林業和消防部(Cal Fire)8月17日的統計,迪克西大火自7月14日燃燒以來,已經燒燬了超過604,511英畝的土地,圍控率為31%。加州的乾旱和持續高溫已經將植物變成了火種。#

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