一名7歲男孩在加利福尼亞北部一個湖中游泳時,感染了食腦變形蟲,約一周後在醫院不治身亡。

美聯社報道,上周五(8月13日),這名男孩的姑姑克里斯特爾‧海利(Crystal Hayley)向媒體證實說,男孩被診斷出患有原發性阿米巴腦膜腦炎(primary amebic meningoencephalitis, PAM),於8月7日死亡。

PAM是由一種寄生蟲引起的,學名為福氏耐格里阿米巴原蟲(Naegleria Fowleri),也被稱為「食腦變形蟲」,它存在於溫暖的淡水和土壤中。受污染的水通過鼻子進入人體並進入大腦,在那裏引起PAM。

據悉,福氏耐格里阿米巴原蟲,並不真的會啃食人腦,而是通過入侵腦膜和腦實質後迅速繁殖,引起化膿性腦膜腦炎、血管出血和腦實質壞死等病變,從而損傷腦組織。

根據美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據,通常大多數PAM病例都是致命的。CDC說,在感染的第一階段,患者報告有嚴重的頭痛、發燒、噁心和嘔吐。隨著感染的惡化,他們可能會出現頸部僵硬並出現癲癇發作或幻覺。

根據這名男孩家人的籌款網站,7歲的大衛‧普魯特(David Pruitt)於7月30日被送去急救室,並被轉往加州大學戴維斯分校醫療中心進行治療。

美聯社報道,本月早些時候,蒂哈馬縣(Tehama County)的衛生官員表示,一名10歲以下的兒童在蒂哈馬縣一個湖泊中可能被感染,但他沒有透露具體地點或兒童的年齡。

根據蒂哈馬縣衛生服務局的數據,自1971年以來,加利福尼亞州僅報告了10例PAM病例。

目前尚不清楚這位7歲男孩游泳的確切時間和地點,PAM的症狀通常是在感染1到9天後開始。死亡時間通常發生在症狀開始後1至18天之間。

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