加拿大總理杜魯多周日(8月15日)啟動了聯邦大選,投票日是9月20日,比正常應在2023年舉行的大選提前了2年。面對仍嚴峻的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID 19)疫情,選民將作出決定,由誰帶領加拿大走出瘟疫及恢復經濟。

8月15日上午,在與自由黨領袖杜魯多會面後,加拿大總督西蒙(Mary Simon)批准了杜魯多解散國會的請求,並觸發了選舉令的發布,加拿大第44屆聯邦選舉的競選正式開始了。競選活動將持續36天,這是法律允許的最短時間。

反對黨之前一直反對在疫情下提前舉行大選。新民主黨領袖駔勉誠(Jagmeet Singh)甚至敦促總督西蒙,拒絕杜魯多啟動大選的要求;保守黨領袖奧圖爾(Erin O’Toole)上周表示,他擔心在第4波疫情中舉辦選舉的風險,並指稱杜魯多是為了自己的政治利益而進行選舉。

周日上午,杜魯多在渥太華舉辦的一個新聞會上對批評意見提出反駁,稱加拿大人應該有這個機會,去決定由誰引導國家走出這場病毒大流行危機。

「在這個關鍵的、重要的時刻,誰不想發表意見?」他說,「加拿大人應該獲得他們的發言權。」

競選正式開始

周日下午,杜魯多將在一個有候選人參加的虛擬集會上,啟動了他的競選活動。

雖然反對黨批評杜魯多啟動大選的時機,但是,各政黨都已經在為大選做準備。

保守黨領袖奧圖爾在競選活動的第一天只參加虛擬活動。他將利用該黨在渥太華的工作室設置,分別與該黨在魁北克省和卑詩省的支持者們舉行2個在線集會。

魁北克政團領袖布蘭切特(Yves-Francois Blanchet)當天在滿地可,祝福其政黨的候選人競選成功。

新民主黨領袖駔勉誠在滿地可開始了他的2021年競選活動,隨後將參加一個同性戀群體的活動。

綠黨領袖保羅(Annamie Paul)在她自己的選區(多倫多中心)開始了她的競選活動,包括一個集會,以及在晚上和其他候選人參加一個虛擬的競選啟動晚會。

保羅在國會還沒有席位,這是她需要努力做出的突破。但近幾個月來,綠黨內部一直因圍繞保羅領導權的內部衝突而陷入困境,並眼睜睜地看著其3名國會議員中的1名轉去了自由黨。

在2019年的聯邦選舉中,自由黨從多數政府下降為少數政府。目前國會的338個席位中,自由黨佔155個(差15個才能過半數);保守黨持有119個席位,魁北克政團和新民主黨分別持有32個及24個席位,綠黨有2個席位。

杜魯多這次提前啟動大選,一個主要的目的是希望增加自由黨的席位,以便在國會獲得控制權。最近的民意調查顯示,自由黨的民意支持率明顯領先於排在第二位的保守黨,使自由黨看起來有可能獲得過半數席位。

不過,在媒體上周報道杜魯多將啟動大選後,Nanos Research上周五發布的最新民調發現,自由黨的支持率下降了。

據CTV News上周五報道,Nanos Research的最新民調結果顯示,按自由黨目前的支持率,該黨無法贏得多數席位。

不過,自由黨仍以33.4%(比4周前下降了5.9%)的選票支持率(如果本周末舉行選舉)領先,保守黨的選票支持率上升至28.4%(上升4.8%),新民主黨、魁北克政團和綠黨的選票支持率分別是20.7%、7.9%和6.3%。

Nanos Research的主管納諾斯(Nik Nanos)對此的解釋是,「目前沒有值得觸發大選的危機,除了自由黨自己想要選舉之外」。

大選在疫情第4波到來時開始

隨著加拿大大部份地區每天新增的中共病毒病例繼續增加,加拿大首席公共衛生官譚詠詩(Theresa Tam )已明言,第4波疫情正在進行中。

奧圖爾在回應大選時表示,加拿大人不應該因為「政治遊戲」,而冒失去在過去一年半里取得的成果的風險。

「我希望杜魯多的決定不會讓加拿大人付出太多代價。我和我的妻子麗貝卡曾感染COVID-19(中共病毒),我們知道外面存在的恐懼和不確定性。」他說。

不過,奧圖爾表示,他將向加拿大人介紹保守黨的複蘇計劃,因為「這次選舉不是關於下周、下個月甚至明年,而是關於未來4年的」。

布蘭切特強調,在病毒大流行期間舉行選舉是「非常不負責任的」。

據CTV News周日報道,布蘭切特當天用法語對支持者說:「直到最近,總理還發誓說,他所做的一切都不是為了選舉,他的唯一目標是保護加拿大人的健康。但他在8月、在國會休會2個月後突然意識到,它(國會)突然功能失調了。」

因為疫情下舉辦大選需要採取一系列新的公共衛生措施,以確保公眾安全。加拿大選舉局(Elections Canada)估計,這次選舉的開支將達6.1億元,成為加拿大歷史上最昂貴的選舉。

各政黨也將被迫制定措施,努力保證能安全地在全國各地展開各種競選活動。

加拿大選舉局8月15日發布的公告說,選民有許多安全的投票選擇,包括在選舉日(9月20日星期一)或提前投票日(9月10日至9月13日),在指定的投票站進行投票。選民也可以在線申請郵寄投票(要注意截止日期)。#

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