近年中共投入大量資金在非洲興建基礎建設和電信網絡設施,使得這些非洲國家在電信網絡等方面越來越依賴中共。有分析認為,非洲國家這種依賴感已經讓中共有機會對非洲國家施加政治影響力,成為對抗美國的重要砝碼。

非洲國家塞內加爾在今年6月底將所有政府數據從外國數據中心轉移到國內的數據中心,理由是有助於加強該國的數字主權。而該數據中心是由中國華為主持運營的。

哈佛大學非洲和非裔美國人研究中心的學者啟陽(Bulelani Jili),主攻的研究領域之一的是中非關係。他認為,中共給非洲大陸帶來電信技術的同時也帶來了中共的政治治理模式。

他還說,中國電信公司成功與非洲多個國家的政府進行合作並建立了夥伴關係,而這些政府正在使用高質量的技術和方式破壞民主價值。 

據美國之音報導,南非大學研究中共技術在非洲崛起的學者嘉格利亞多恩(Iginio Gagliardone)對此表示,中國公司獲得了中共的補助和貸款,藉由這些補助來壓低價格,這加大了中國公司對於其他外國公司的競爭優勢。 

他還補充說,「作為與非洲(國家)政府交易的一部分,進出口銀行能夠提供大量貸款,條件是這些貸款將用於部署使用中國公司的技術。」

南非與華為關係密切

南非通信與數字技術部部長亞伯拉罕斯(Stella Ndabeni Abrahams)女士在上個月稱,要與華為成為合作夥伴關係,支持南非國家數字和未來技能戰略。並認可華為對於培養南非未來資訊及通訊科技(ICT)人才的承諾。

另外,她曾在去年7月底的一次講話中強調在中共病毒大流行的情況下向數字化轉變的重要性,表示願意與華為合作研究軟件解決方案。南非的網絡運營商rain在同一個月宣布與華為合作,在首都開普敦建立第一個非洲5G網絡,而當時的華為還尚未受到美國等西方國家的抵制。

另外,在2018年7月25日的金磚領導會議前夕,南非的總統拉瑪佛沙(Matamela Cyril Ramaphosa)和中共總書記習近平進行會晤,當時習近平承諾對南非投資140億美元,其中有一部分將用於科技領域和基礎建設,其中也包括電信的基礎設施。

美國難阻華為在非洲的擴張

2015年,中共向外推行「數字絲綢之路」,這是一項對於全球基礎設施「一帶一路」的一個主要的附屬項目。該項目計畫向參與一帶一路的國家輸出電信的基礎設施與網絡管理模式。參與中國電信公司以華為和中興通訊為首,向非洲提供了廣泛的互聯網到電信移動網絡。

大西洋理事會在非洲中心的分析師赫魯比(Aubrey Hruby)女士近日在一篇分析文章中表示,雖然川普時期的美國政府成功說服西方多國抵制中國華為擴張的野心,但是他們並沒有完全解決華為在非洲日益擴張的目的和行動。

赫魯比說,中國公司在非洲佔有最大的市場份額,廉價的中國智能手機和應用程序今天很受歡迎,但未來的非洲人可能會對使用帶有跟踪設備的中國技術感到不舒服。

她補充說, 隨著中國電信基礎設施在整個非洲大陸的擴張,人們會開始擔心內置的中國應用程序、隱私、數據保護和過度依賴。

在中共政府政策的指引和補貼的支持下,中國電信公司在非洲迅速擴張。根據大西洋理事會的數據,非洲約80%的3G網絡由華為和中興通訊建造,70%的4G網絡由華為建造。 

南非國際事務研究所中非關係研究員斯塔登(Cobus van Staden)表示,中國電信網絡在非洲的主導地位給予了北京在政治上的影響力。他對美國之音說:「中國(中共)作為許多非洲國家的主要貿易、融資和發展夥伴,自然使這些國家不太願意跨越北京的任何紅線。”

美國採取補救行動

7月27日,拜登政府在連續三天的美非商業視頻峰會上宣布,美國將開啟「共建繁榮非洲」項目(Prosper Africa Build Together Campaign),以此擴大美國企業與非洲的商業聯繫。而「繁榮非洲」是川普政府在2018 年所提出的一項倡議。

白宮國家安全委員會非洲事務高級主任達納·班克斯(Dana Banks)在7月28日美國國務院南非約翰內斯堡媒體中心主辦的視頻記者會上說,這個項目旨在幫助非洲國家建設他們所需要的數字、健康和其他實體的基礎設施等。

班克斯說,除了已有的資源外,例如,美國國際開發金融公司(DFC)在2021財年的上半年將為非洲項目提供20億美元的資金,下半財年再追加5000萬美元,還額外申請了8000 萬美元的預算,重點放在女性和公平上,並擴大中小企業的作用。

華盛頓智庫戰略與國際研究中心(CSIS)在今年5月出了一份報告顯示,華為在非洲獲得的雲計算基礎設施合同可能會讓中共政府收集重要和敏感信息,為其提供「脅迫性槓桿」。

法國《世界報》在2018年1月報道過一個典型的例子。2012年中國公司贈送非洲聯盟一座總部辦公樓,但在2017年AU 的小型 IT 部門發現其服務器在午夜和凌晨將所有電腦服務器內的資料都會在凌晨固定傳送回上海。資料洩露的時間可能從2012年到2017年。報導稱,非盟總部此後對所有的電子通訊都加密保護。

華為幫非洲國家政府監視自己人民

在2019年,烏干達首都坎帕拉警方從華為採購了價值1.26億美元的監控攝像設備。而在同一年,《華爾街日報》的報導揭露,烏干達情報官員在華為的幫助下,以黑客手段入侵了當地異議人士瓦恩(Bobi Wine)的社交賬戶,因為瓦恩一直批評該國總統穆塞維尼(Yoweri Museveni)。報導還稱,華為也協助過贊比亞政府獲取異議者的信息。

華為長期以來以構建「平安城市」為其出售監控系統辯護。以肯尼亞首都內羅畢為例,華為在2014年首次推出的城市安全系統項目為該市提供了1800個高清攝像頭和200個高清交通監控設施,還建立了一個國家警察指揮中心。然而,肯尼亞國家警察局的報告顯示,這些年的犯罪率並沒有明顯下降。 

中非關係學者啟陽的研究指出,在沒有其他制度制衡的情況下,這些監控工具或許不能被用來加強公共利益,但卻能提高當權者的鎮壓能力。@

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