美國密歇根大學(University of Michigan)周五(8月13日)表示,一個關鍵的消費者信心指標在8月初出現了急劇的下降。原因是COVID-19(中共病毒)的Delta變異體,導致了人們對經濟發展未來的擔憂。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報道,消費者信心指數(consumer sentiment index)8月份初值暴跌至70.2。這個數字比7月份的81.2下降了13%,也低於2020年4月的71.8這一疫情時期的最低水平。

這是該指數自2011年以來的最低值。此前,接受道瓊斯(Dow Jones)調查的經濟學家預計,8月份的消費者信心指數會達到81.3。

對於該指數而言,這種幅度的突然下跌是極其罕見的。

密歇根大學消費者調查(University of Michigan's Surveys of Consumers)首席經濟學家理查德.科廷(Richard Curtin)在一份新聞稿中說:在過去的半個世紀裏,情緒指數只在另外六次調查中錄得了較大的跌幅,這些都與經濟突然的負面變化有關。其中兩個月間變動幅度較大的是:2020年4月疫情期間,以及2008年10月金融危機期間。

此次急劇下降的現象,發生在COVID-19(中共病毒)的Delta變種已經在美國迅速蔓延的情況下,該變種病毒導致一些州和城市恢復了口罩和其它防疫限制。美國南部許多州的醫院都報告說,缺少床位來處理感染病人。

科廷說,衛生健康問題可能導致消費者信心短期下降,如果未來形勢穩定,這種下降趨勢可能逆轉。

科廷說:「消費者正確地推斷出,未來幾個月,經濟表現將會下滑。而負面經濟評估的異常激增,同時也反映了情緒上的反應,主要來自對疫情很快結束的希望的破滅。」「未來幾個月,消費者可能會再次做出更合理的預期。而在Delta變種被控制之後,消費者可能才會徹底轉向樂觀。」

可以肯定的是,消費者信心指數只是一個初步的數據點。近期的其它經濟數據,包括每周初次申請失業救濟人數等,顯示出美國的經濟在持續復甦。#

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