愛爾蘭老齡化縱向研究數據庫(TILDA)近期向多家期刊投訴,大陸科研人員在論文中誇大數據甚至是憑空捏造,三篇論文都被撤稿。TILDA的一名經理甚至懷疑,該數據庫公開的數據成為「論文工廠」的目標。

據撤回觀察(Retraction Watch)報道,老齡化縱向研究數據庫營運經理保羅‧馬奧尼(Paul Mahoney)近日對三家期刊投訴,該數據庫內的數據在其發表的論文中被「扭曲」。其中兩家期刊已經做出了撤回決定,這三篇遭撤稿的論文作者都是南昌大學科研人員。

TILDA數據庫創立於2009年,旨在深入了解50歲以上成年人的健康、社會和經濟狀況,是愛爾蘭規模最大的研究之一。撤回觀察是一家專注於記錄科研論文因錯誤或不端行為而更正或被撤回的網站。

在被撤回的論文中,一篇由英國知名德孚醫藥出版社(Dove Medical Press)旗下期刊發表的醫學論文,被馬奧尼稱作是「最明目張膽的欺詐行為」,因為這篇將49歲以上癌症患者血清糖基化血紅蛋白水平上升與抑鬱症聯繫起來的論文「偽造」了TILDA沒有收集過的數據。

在撤回通知中,雜誌主編和出版商表示經過多次嘗試,都未能聯繫上提交者讓其作出解釋,因此決定將該論文撤回。

馬奧尼對撤回觀察表示,除了這篇論文外,其它的論文並沒有捏造數據,但是作者「以各種方式錯誤地報告了這些數據」。在一篇關於對大腸癌研究的論文中,撤回通知顯示,文中使用的數據遠高於數據庫中的樣本數據。他表示,要深入檢查才能確定這些文章是否構成欺詐。

馬奧尼還說,「這是我們第一次看到這種不當行為的例子。所有標記為審核的文章都是在過去兩年內發布的。」他猜測TILDA這個公開的數據庫可能成了「論文工廠」(papermill)最近的新目標,這些論文表面看來方法合理,但是文章為呈現某種因素間的重要關聯,對數據進行了調整。

馬奧尼還表示,他注意到在其它期刊發表的論文中使用的TILDA數據也存在問題,由於總部位於愛爾蘭都柏林聖三一大學的TILDA數據庫可以在都柏林和密歇根免費進入並使用,他認為注意到更多的論文中的問題是需要時間的。

這不是大陸研究人員第一次被發現類似問題。在2019年,美國加州微生物學家與影像分析專家伊莉莎白‧比克(Elisabeth Bik)發現,來自中國約五十個城市的醫療機構和醫學大學研究人員發表的121篇論文中,使用了至少一張完全一樣的圖片。儘管論文發表的時間跨度長達四年,主題也不同,他們認為這些論文可能是出自於同一來源,例如一個出售現成論文的「論文工廠」。#

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