周二(8月10日),參議院兩黨通過了一項1.2萬億美元的基建法案,將這項包括改善美國道路、橋樑和寬頻條款的法案提交眾議院。

但是,眾議院中的激進民主黨人渴望在2022年中期選舉之前兌現其競選承諾,這可能會對這項基礎設施法案在眾議院的通過,構成一系列新障礙。

預計,激進派人士不會對該法案做出重大改變,但他們會堅持要求參議院首先通過另一項,由民主黨人提出的,針對扶貧、氣候變化和醫療保健領域問題的、3.5萬億美元的大規模支出法案。

眾議院預計將於9月20日結束休會期。

這項1.2萬億美元的基建法案,是共和黨和民主黨數月來討價還價的結果。其中包括了用於升級美國交通系統的聯邦預算之外的、新的5,000億美元撥款。

參議院多數黨領袖、紐約州民主黨參議員查克‧舒默(Chuck Schumer)在法案通過前夕發表講話,對兩黨的工作表示讚賞。

舒默在參議院會議上表示:「這是一條漫長而曲折的道路,但我們堅持了下來,現在我們已經到達了目的地。美國人民現在將看到數十年來最強勁的、針對基礎設施領域的注資。」

這項長達2,700頁的基礎設施建設法案將面臨眾議院審議。

在參議院通過這項基礎設施法案後,舒默立即提出了另一項大規模開支預算決議。周二下午早些時候,參議院按照黨派立場,以50票贊成、49票反對的結果,決定開始針對該決議的審議程序。

隨後,參議院將於本周休會。參議院將於9月13日恢復幾天的工作,然後從9月20日開始一段較長時間的休假。

眾議院議長、加州民主黨眾議員南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)表示,她支持將對該法案的表決,與3.5萬億美元巨額開支計劃掛鉤這一立場。她並強調,在參議院通過這項龐大預算提案之前,她不會在眾議院提起基礎設施法案。

參議院民主黨人在周一(8月9日)公布了預算法案的大綱,其中包括普及學前教育、兩年免費的社區大學、提高醫療保險和其它一些條款。

參眾兩院的共和黨人依然團結一致,反對第二項預算法案。認為該方案是一個昂貴的、利用「基礎設施法案」的包裝,裏面塞滿了民主黨人自己的優先事項。

一些溫和民主黨人,包括西維珍尼亞民主黨參議員喬‧曼欽(Joe Manchin)和亞利桑那州民主黨參議員克里斯汀‧西內馬(Kyrsten Sinema)也擔心,該預算法案的開支成本過高,或導致美國經濟過熱。

如果佩洛西將該法案與第二個預算法案掛鉤的計劃生效,它將兌現民主黨在競選時的承諾,即制定代際基礎設施、氣候變化和親工人立法。

這可能是眾議院議長維持民主黨在眾議院的多數席位的關鍵。政治分析人士稱,在2022年的中期選舉中,眾院多數席位有可能落入共和黨手中。但是,面對一個高達3.5萬億美元規模的法案,眾議院民主黨人自己可能也需要更多的時間,來理清該計劃的細節。

如果眾議院的版本包括了對參議院版本的實質性修改,那麼參眾兩院的立法者將在一個會議委員會中共同努力,調和他們的分歧,並制定出一個最終法案。

然後,該法案再進行重新表決。最後,才會被送交總統祖拜登的辦公桌上,在其簽署後,成為法律生效。

至於基礎設施法案批准的資金何時開始啟動,對於那些已經獲得許可證和承包商的項目來說,這可能需要幾個月的時間。其它資金可能需要一年左右的時間才能開始支付,具體時間取決於各州和地方政府對當地項目的批准。#

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