你是否經常悠閒地待在花園中,躺在吊床或鞦韆椅上閱讀,晒晒日光浴,在午後綠蔭下享用玫瑰花茶,或是在夜晚來臨時伴著涼風觀星﹖家中有花園能夠延伸生活空間,但維護工作卻需要投入不少心力。創建一個「低維護」的花園能讓你減輕勞務,空出更多時間來待在花園裏好好享受。

規劃設計花園時應做好整體考量,你平時可以花多長時間維護花園?維護工作包括草坪護理、除草、澆水、施肥、修剪、保持露台美觀,還有移除枯萎的植物和額外的事項等等,你可以每天、每週或每個月投入園藝工作嗎?

維護花園的難、易程度關係到許多元素,不僅要考慮植物種類、水和土壤,還有小徑、鋪路,以及室內、室外的分區或延伸。

不希望長出草來的範圍可先鋪設除草布。
不希望長出草來的範圍可先鋪設除草布。

你如果喜歡縮小版的「森林花園」,最好按照大自然「自給自足」的特點設計規劃;若想以庭院風格建材為設計重點,則應考量環境、氣候和自己的需求來創建維護成本低的花園。

複製自然生態系統

天然森林有多樣植物和植被的層次,並保有天然維生系統,很符合「低維護」花園的特點,以森林為靈感建立生態循環,不須費心照料花園也能維持繁茂生機。

恢復土壤健康

如果你不想經常除草,改善土質是打造「低維護」花園的重要項目。長期使用化工肥料將使土壤中的營養礦物、生物越來越少,長出來的植物容易虛弱或生病,而腐殖質能幫助土壤恢復健康,植物根能夠在土中「深耕」,雜草最終也會因「競爭力不足」難以存活。

因此你其實不需要給植物施肥,常常澆水或除草,健康的土壤可以「自己照顧自己」。為了讓花園具有「低維護」特性,需要思考如何建立「循環系統」,例如樹木、花草的自然落葉不要丟棄,這些枯葉、枯枝會在土壤中分解成養份餵養植物。

真菌與細菌將枯葉、枯根和生物遺骸等有機質降解後所產生的腐殖質,能讓土壤保留許多二氧化碳和能量;蚯蚓等「土壤動物」以有機物質為食,會「吃土」的蚯蚓對土質的透氣和排水很有幫助,而且它們的排泄物含有氮、磷、鉀,可說是植物的天然肥料。

菌根真菌在植物根部外圍形成「防護」能提高植物抗病力,還能在植物根內創造吸收和運輸系統,使得根系增加7倍以上的營養吸收能力,這樣植物只需較少的水就能生長。健康的植物基本上有能力抵禦病害。

土壤用有機質「堆肥」後,種下植物養土。
土壤用有機質「堆肥」後,種下植物養土。

如何開始改良土質,創建充滿微生物、有機質等「共生鍵」的土壤環境,你可以按照步驟這樣做:

1. 割除原本的雜草,剪下來的葉子連同雜草根保留在土裏,一段時間腐化後將轉變為養份。

2. 不要挖掘原本的土壤,不擾亂土壤中微妙的真菌網絡結構,如果翻土的話,原本土中有機質將因曝晒而被破壞。

3. 使用能抑制雜草生長的棕色紙板覆蓋,並將紙板淋濕,必要時將紙板重疊以避免雜草發芽,大約一年內,紙板就會在土中生物分解,變成土壤的一部份。

4. 紙板上鋪厚厚一層和培養土混合的完熟「堆肥」,有機堆肥像綿花一樣可吸濕,減少土壤水份蒸發。最後再以稻殼、落葉或稻草這類蓬鬆乾燥的覆蓋物固定表層。

5. 覆蓋物挖個洞就可以將植物或蔬果菜苖種下,最後再澆水。土中各種生物會慢慢釋放各類養份供給植物,而堆肥將養活土壤和植物,你無須額外施肥。植物根將穿過腐爛的紙板紮根在土壤中,和真菌細菌共生,逐漸形成自然「循環系統」。之後每年都可另外再覆蓋一次堆肥維護土壤健康。

花園規劃不同區域更有設計感,維護也更快速、方便。
花園規劃不同區域更有設計感,維護也更快速、方便。

花園分區維護

無論你的花園有多大或多小,即使只有2棵樹的空間也可以規劃分區。在正確位置設計正確元素對維護花園的難、易程度產生很大影響,關鍵是依照自己的喜好創建焦點,有的人想採取不用照顧的「放任」做法,也有人樂於種植一年生作物,或只想要一個漂亮的低維護空間。

「放任」式的森林花圃通常位於較遠區,儘管花園看起來很像是野外叢林般的自然風格,也可利用環境特色規劃,例如粗糙大石頭和羽狀草形成對比,或可在午後強烈背光處種植一片細長型的植物,捕捉光影,甚至部份區塊可開放給美麗的野草,如蒲公英、旋花、蕁麻等。

如果你喜歡種植蔬菜或香草,為節省照顧時間,可將這類植物設在花園入口鄰近的區域;草坪區和不長草的區域可使用園藝專用的除草布鋪設做區隔。

增加植物多樣性

蟲害問題往往是管理花園最耗時的挑戰,噴灑藥劑不見得能根除,還會影響土壤、植物健康。然而當種植的植物種類越多,生態系統就越穩定,不同物種之間會產生有益的相互作用,植物之間也會產生互相「幫助」的現象。

植物遭受昆蟲啃咬後會產生揮發性物質,植物會以氣味中特定化學物質傳遞訊號,長距離擴散,將引發鄰近植物的防禦反應,還能招來害蟲的天敵,這樣自然就降低了害蟲量。花園中植物之間形成的有益聯繫越多,系統越穩定,一個「低維護」花園中的植物種類要儘量多樣化。

如果沒有太多時間維護花園,無須年年種的多年生植物通常是最佳選擇,如牡丹、杜鵑、玫瑰、水仙或鬱金香等,也有多年生蔬菜,如羽衣甘藍、西蘭花、蘿勒或蔥蒜等。

花園增設甲板平台,使用時更乾淨且好維護。
花園增設甲板平台,使用時更乾淨且好維護。

硬體設施越多 越容易維護

花園中裸露的泥土越少、種植花草植物範圍越小,所需要做的維護就越少。

設計後院花園、露台花園時都可運用甲板,「模糊」了室內外的界線讓空間更延伸;也可架起木板平台做空間區格,更加突顯了溫馨休閒的氛圍,相較於鋪設草皮也會更加省時省力。而複合地板較原木地板更容易維護和清潔,是比較經濟實惠的選擇。

「下沉式」的花園設計可防風。
「下沉式」的花園設計可防風。

「低維護」花園的設計也須考慮到氣候變化,以免長久下來出現難以克服的問題。如果你所在地區的風勢較大,可以做「下沉式」花園設計,例如階梯式木製花台內置長椅,這樣很有設計感又可以防風。

下雨量較多的地區,可以在花園裏打造玻璃頂棚區,別忘了購買舒適的防水軟墊座椅,一邊喝著茶、一邊看著雨水落在玻璃屋頂上。

花園裏也可用彩色瓷磚飾面,效果特別好,增加整體清新、乾淨、多采的外觀。也可以將植物種植在同一色系的花盆中,集合多個同樣形式的大花盆就很有整體感,同時也方便一起澆水施肥。

「智能」花園也可以減少更多維護工作,利用手機或平板電腦的軟體控制灑水器、花園夜間照明,或裝滿水的大甕池子噴泉等等。◇