總額高達1萬億美元的兩黨基礎設施法案,終於在參議院通過了最後一道程序性障礙,使該法案可能在未來幾天內通過。

周日(8月8日)晚間,68名參議員投票同意終止辯論,其中包括18名共和黨人,為該法案鋪平了道路。根據美國參議院議事規則,終結辯論的規程只須獲得五分之三的絕對多數(60票)即可通過。

基建法案是拜登總統議程上的首要任務之一,預計最終投票可能會拖到周二(8月10日)上午進行。目前,只有一位共和黨參議員哈格蒂(Bill Hagerty)拒絕加速審議程序,她認為,該法案會大幅增加聯邦預算赤字。

日前,無黨派的國會預算辦公室估算,通過該基建法案,將使聯邦預算赤字在未來10年內增加2,560億美元。不過,批評者認為,該評估並未將法案帶動經濟增長所創造的570億美元額外稅收,以及聯邦紓困金可挪用的530億美元餘額計算在內。

在最終表決時,兩黨還將在參議院中進行一場勢均力敵的投票。如果該法案獲得通過,它將被提交給眾議院。

然而,即使民主黨人以微弱優勢控制著眾議院,該法案仍面臨不確定性。

此前,眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)稱,在參議院通過預算和解(Budget Reconciliation)規則,通過一項規模更大的3.5萬億美元支出法案之前,她不會舉行眾議院投票。

此前,參議院民主黨人已利用預算和解規則,在沒有共和黨人支持的情況下,通過了2萬億美元的「美國救援計劃」。

「我昨天說,我們可以用簡單的方法或困難的方法來做這件事」,參議院多數黨(民主黨)領袖舒默(Chuck Schumer)在會議上說,「昨天,一些共和黨人似乎希望參議院以艱難的方式來做這件事。在任何情況下,我們將繼續進行,直到我們完成這項法案為止。」

目前這項兩黨法案的架構,主要著重於道路、水利和橋樑等核心基礎設施項目。此前民主黨提出的3.5萬億美元提案,則包括用於全國學前教育、免費社區大學和醫療保險擴展的大量支出,以及拜登的一些其它優先事項,如氣候措施。

在幾個月的談判中,基建法案的經費來源,一直是雙方辯論的焦點。民主黨人反對調高加油站的汽油稅,而共和黨人則反對加強國稅局執法,以查緝逃漏稅增加財源。

與拜登3.5萬億美元的大規模法案不同,參院兩黨基建法案將通過提高企業和富人的稅率來支付,兩黨方案是通過重新利用其它預算支出,包括未利用的COVID-19救濟基金,未來頻譜拍賣的銷售和收益,以及未來十年內,一些州退還的失業保險基金等。

英文大紀元記者Isabel van Brugen對本報道有所貢獻。#

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