社交媒體Facebook不時爆出擅自審查和刪除貼文的爭議,尤其針對政治事件的審查。8月2日,Facebook突然關閉了兩名紐約大學研究人員的帳戶,迫使他們針對政治廣告和網上錯誤信息所進行的研究不得不中止。

紐約大學的「廣告觀察計劃」(Ad Observatory Project)研究人員多年來一直在對Facebook的廣告庫進行搜索,研究在Facebook產品上所投放的廣告。去年10月,就在總統大選前兩周,Facebook向兩名研究人員埃德爾森(Laura Edelson)和麥考伊(Damon McCoy)發出了一封「停止並終止」(cease and desist)的警告信函,要求他們停止使用他們自己開發的「廣告觀察計劃」研究工具,並刪除之前的研究結果。直到今年8月3日,Facebook都沒有甚麼行動。當天埃德爾森通知平台,她和麥考伊正在研究今年1月6日美國國會大廈騷亂虛假資訊的傳播,數小時後Facebook就關閉了他們的帳戶。

Facebook表示,兩名研究人員違反了Facebook的服務條款,涉及未經授權就從Facebook龐大網絡當中收集資料。然而,兩名學者表示,Facebook抹黑他們的研究,企圖控制言論。

身為紐約大學民主網絡安全中心(Cybersecurity for Democracy)首席研究員的埃德爾森發表聲明表示,他們的研究是為了「發現Facebook廣告庫中的系統缺陷,識別政治廣告中的錯誤信息,包括許多破壞我們對選舉系統的信任的謠言,同時我們的研究發現Facebook刻意放大了黨派錯誤信息。」

埃德爾森說,Facebook這項行動也切斷了通過他們的研究計劃使用Facebook資料的其他研究人員和記者的研究。紐大研究人員為其他Facebook用戶提供了一個網絡瀏覽器插件工具,進行研究交流。但Facebook表示,這個瀏覽器擴展程式被設計用來規避Facebook檢測系統和清理用戶數據,造成私隱問題。

8月3日稍晚,Facebook透過網誌發表文章表示,Facebook「嚴肅對待未經授權的數據抓取,當我們發現抓取實例時,我們會進行調查並採取行動保護我們的平台。」

Facebook產品管理總監克拉克(Mike Clark)在網誌文章中寫道,Facebook歡迎不會損害平台安全或用戶私隱的研究。

他寫道:「雖然『廣告觀察』的研究可能出於善意,但不能忽視他們一再違反保護措施的行為,應該予以糾正。」

至少有兩名民主黨國會參議員對Facebook的舉動表示關切。來自維珍尼亞州的議員華納(Mark Warner)表示,網絡技術平台應該「與獨立研究人員合作,並賦予他們更大的授權」,但Facebook「似乎反其道而行」。明尼蘇達州議員克洛布徹(Amy Klobuchar)表示,她對Facebook取消研究人員訪問廣告庫的權限感到不解,「這表明該公司繼續在沒有適當披露的情況下,出售價值數百萬美元的政治廣告。」Facebook則表示,它公正公開地通過廣告庫提供有關政治廣告的信息,並通過其他方式向研究人員提供「私隱保護數據集」。

哥倫比亞大學騎士第一修正案研究所(Knight First Amendment Institute)和Ballard Spahr律師事務所的憲法第一修正案專家已表示將出面為兩名紐大學者維權。#

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