美國與印尼本周啟動史上兩國間最大規模的聯合軍演,以對抗中共的不斷擴張。此外,英國外交部日前宣佈正式成為東南亞國家聯盟的對話夥伴國,而歐洲聯盟也從8月初起成為太平洋共同體第一個常駐觀察員。

英國與歐盟齊向印太地區發展

綜合媒體報道,英國外交部8月5日宣佈正式成為東南亞國家聯盟(ASEAN,簡稱東盟)的對話夥伴國,這是英國在脫離歐洲聯盟後推動在亞太地區建立更強大外交關係的重要一步,而歐洲聯盟也從8月1日起成為太平洋共同體第一個常駐觀察員。

東盟各國外長、英國外相藍韜文(Dominic Raab)和東盟秘書長林玉輝(Lim Jock Hoi)5日以影片形式出席正式給予英國東盟對話夥伴國地位備忘錄交換儀式。

藍韜文說,非常榮幸與東盟達成新對話夥伴關係,英國成為25年來第一個這樣做的國家,這是英國向印太地區傾斜的里程碑時刻。

藍韜文表示,對話夥伴地位使英國成為印太地區的核心。英國將與東盟及其成員國合作應對海上安全和跨國犯罪等關鍵共同挑戰,通過貿易促進經濟,並加強氣候變化等問題的合作。

這次與東盟建立的外交關係是英國脫歐後所追求的,英國並持續關注在亞洲和印度-太平洋地區等成長迅速的經濟體。

關注印太地區的還有歐洲聯盟。歐盟對外行動署8月4日通過聲明宣佈,歐盟1日成為太平洋共同體(Pacific Community)的首個常駐觀察員。

歐盟表示,這一重要步驟將支持歐盟與太平洋地區夥伴關係的進一步發展,該地區是世界上日益重要的一部份。太平洋共同體至今共有26個成員國,宗旨是促進南太平洋地區的經濟發展、社會福利和進步。

美國和印尼舉行史上最大規模聯合軍演

美國一直在南海地區對抗中共的不斷擴張。華府認為東盟是遏止中共在亞洲擴張影響力的關鍵,而印尼是東盟最大的國家和經濟體。

印尼與美國在8月1日至14日期間展開有史以來規模最大的「嘉魯達之盾」(Garuda Shield)聯合演習,將有4,500多名士兵參與。其中,美方將派出2,282人,印尼則有2,246人參加。

根據印尼軍方的一份聲明,印尼陸軍參謀長安迪卡‧佩卡薩(Andika Perkasa)將軍和美國陸軍太平洋地區司令查理斯‧弗林(Charles A. Flynn)4日表示,他們希望聯合演習能夠提高軍事能力和雙邊關係。

美國印尼首次戰略對話

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)3日在華盛頓與印尼外長雷特諾‧馬蘇迪(Retno Marsudi)展開戰略對話,兩國承諾將在捍衛南海航行自由等議題上進行合作。

美國與印尼兩國在2015年已建立「戰略夥伴關係」,但此次是首度進行「戰略對話」。

布林肯和馬蘇迪會面後表示,雙方討論了對北京的關係,承諾共同保護南海的航行自由。

布林肯說:「印尼是美國強大的民主夥伴。我們在很多方面都在合作。我們對印尼在東盟內發出的強烈聲音深表讚賞。」

馬蘇迪則表示,印尼是東盟10國中最大的國家和經濟體,與印尼建立強有力的夥伴關係「將是美國在該地區增加參與度的關鍵資產」。

美國與中共持續交鋒,並將東南亞地區視為抗衡中共的重點區域。布林肯於2日至6日連續五天與東南亞多國外交部長舉行會議,是美國為表明其認真對待與東南亞合作以反擊中共努力的一部份。

在布林肯4日參加東盟外長相關會議之際,美國國務院發表聲明重申拜登政府對《東盟印太展望》的支持。

除此之外,美國副總統賀錦麗將於8月下旬(20至26日)首次訪問東南亞國家,傳遞拜登政府加大力度對抗中共影響力的信息。

賀錦麗此行的另一個重點是加強美國、東南亞和東盟成員之間的經濟聯繫,包括:柬埔寨、印尼、老撾、馬來西亞、緬甸、菲律賓、新加坡、泰國和越南。賀錦麗還將強調美國與東南亞國家崇尚共同的價值觀。@

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