印度國防部周一(8月2日)宣佈,印度將派遣一支由四艘軍艦組成的特遣部隊進入南中國海(南海),進行為期兩個月的部署,其中包括與美國、日本和澳洲等四方夥伴的聯合軍事演習。

這支特遣部隊包括一艘導彈驅逐艦、一艘導彈護衛艦、一艘反潛護衛艦和一艘輕型導彈護衛艦。國防部聲明說,這些軍艦將在本月初離開印度,但沒有給出具體的出發日期。

印度國防部聲稱,在兩個月的部署期間,印度艦隊將與馬來西亞、越南、菲律賓、新加坡、印尼、澳洲等國進行海上聯合軍演。此外,還將在西太平洋與日本、澳洲和美國一起參加「馬拉巴爾-21」(MALABAR-21)四方軍演。

印方在其聲明中說:「基於共同的海洋利益和對海上自由航行的承諾,這些海上舉措加強了印度海軍和友邦之間的協同作用和協調。」

中共忌憚四方對話

印度媒體Times Now News周一報道說,這是印度向中共發出的嚴厲信號。

最近幾周,南中國海已經成為各國海軍活動熱點。德國周一派遣一艘軍艦前往南海,加入其它西方國家行列,擴大其在該地區的軍事存在。這是該國近二十年來首次採取此類行動。

上周,一個英國航母打擊群穿越了這條130萬平方英里的水道;而美國一個海上行動小組和中共部隊也紛紛在這裏演習。

北京自稱幾乎擁有對整個南海的領土主權,並將該水道中無數歸屬不明顯的礁石和沙洲變成人工島,再通過導彈、跑道和武器系統加以嚴密防禦。

CNN報道,新加坡拉惹勒南國際研究學院(S. Rajaratnam School of International Studies)專門研究海軍事務的研究員科林‧科爾(Collin Koh)說,印度每年都要進行這樣的部署,這是「印度海軍在馬六甲海峽以東最引人注目的正式亮相」。

「僅僅是艦艇在南海亮相,即使是在中國(中共)每個所佔位置12(海裏)的界限之外,也足以滿足新德里的戰略目標,即表明它打算繼續參與西太平洋地區的事務。」科爾說。

印方的聲明說:「除了定期停靠港口外,該任務組將與友邦海軍一起行動,以建立軍事關係,並在開戰海上行動時發展互通性。」

2020年6月,印中兩軍在位於中印邊境的加勒萬(Galwan)發生了血腥衝突,20名印度軍人在衝突中喪生。印中關係陷入危機。

自該事件發生以來,印度一直希望重申「四方安全對話」。這是美國、日本、印度和澳洲之間的非正式安全關係。「四方」於3月舉行過一次在線峰會後,《華盛頓郵報》發表了一篇專欄文章。

文章表示,四方聯盟正在努力「確保印度洋-太平洋地區是可進入的和有活力的,受到國際法和航行自由及和平解決爭端等基本原則制約,並且所有國家都能在不受脅迫的情況下做出自己的政治選擇。」

中共外長王毅稱,「四方安全對話」是遏制中共的一個「安全隱患」,是印太版新「北約」。

美國和印度一起遏制中共

中共經常對外國海軍出現在南海跳腳。在英國最近於該地區部署航母打擊群之前,中共黨媒已在指責英方試圖重溫「大英帝國的輝煌時代」,同時想在美國的授意下挑起事端。

美國總統祖‧拜登(Joe Biden)自上任以來,重新關注亞洲,將其定位為政府外交政策議程的基礎。在努力對抗北京之際,拜登政府歡迎各民主盟友和夥伴在該地區出現。

美國國防部長勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin)在7月訪問新加坡時,強調了加強合作的重要性。他說:「我尤其高興地看到我們的朋友彼此之間建立了更強大的安全關係,進一步加強了一系列夥伴關係,使(中共)侵略行為受到遏制。」

印度關於部署四艘軍艦的聲明與美國國防部長的說法一致。

「印度海軍艦艇的部署旨在強調行動範圍、和平存在和與友邦的團結,以確保海洋領域的良好秩序,並加強印度和印度洋國家之間現有的聯繫。」聲明中說。

中共外長王毅周二稱,個別國家在中方和東盟國家之間挑撥離間,派出大量先進艦機四處挑釁,擾亂南海和平穩定。 #

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