日本剛剛發表了《2021年國防白皮書》,而它的封面照,說明了一切。去年的白皮書封面,展示的是富士山和櫻花的照片。今年的封面,則是一張14世紀日本武士騎著馬,朝正面走來的英姿。

所以,日本終於要像芝加哥街頭鬥士或警察所說的那樣,「擼起袖子」強硬起來了嗎?

二戰結束以來,日本憲法第9條被解釋為禁止日本使用任何軍事力量,除非是為了保衛日本祖國避免遭受到直接攻擊。雖然日本和美國是所謂的共同防禦條約的締約國,但現實是,迄今為止,美國只是單方面承諾保衛日本。因此,日本允許美軍駐紮在日本境內,並在日本境外開展行動。像是美國第七艦隊駐紮在位於日本橫須賀市的港口,並對外保衛整個印太地區。

隨著世界的距離變得越來越小、聯繫越來越緊密,以及中共顯著擴大其軍事能力的表現,導致那些堅持嚴格解釋無戰憲法的一派,和那些認為必須與時俱進增強日本自衛實力的派系之間,彼此關係緊張的情勢在日本是越演越烈。

2014年,時任日本首相安倍晉三重新解釋了憲法第9條,允許在「共同防衛」的前提下,甚至在日本境外,採取軍事行動。這意味著不僅僅限定保衛日本,而且還要保護日本的盟友和鄰國。從那時起,日本開始呼籲其它志同道合的國家,要更積極主動來確保印太地區的自由和安全。當然,很大程度上,這是受到中共準軍艦和船隻不斷騷擾日本所管轄、位於台灣北部的尖閣諸島(釣魚台列嶼)引發的刺激。

然而,日本是否願意與美國和其它盟友積極參與大範圍的共同防禦政策和行動,長期以來一直是一個問號。雖然安倍政府試圖推動日本向更積極的方向發展,但仍有許多人反對,並認為除非身處艱難時刻,日本並不會支持攸關日本自身以外的其它任何軍事活動。

這種不確定性的背後觀點,不僅是日本人民不希望再次發生戰爭,更是日本不會做任何可能危及與中國貿易和投資關係的舉動。畢竟,日本與中國的貿易約佔其貿易總額的一半,更是與美國貿易量的四倍大。最重要的是,日本在中國的投資約為1200億美元,這比起在中國以外的任何其它國家都多。日本真的會對中共採取任何可能危及這種投資和商業關係的作為嗎?

新國防白皮書封面上的「日本武士」,說明了答案是肯定的。

理由是,日本見識到中共是如何對待它認為比自己還弱小的國家。當美國的合約盟友南韓,在自家國內樂天集團(Lotte)擁有的土地上,安裝了一個遠程雷達站(薩德系統)時,樂天公司在中國的銷售額立即跌到谷底,因為消費者很快意識到北京不希望他們到樂天消費。再舉菲律賓為例,總統杜特爾特竭盡全力站隊中共,甚至還說:「是中國和菲律賓在對抗世界。」但這並無法阻止中共船隻擊沉菲律賓漁船和奪取菲律賓島礁事件的發生。

類似的案例還有澳洲,一個僅有2700萬人口的國家,其鐵礦石、煤炭、龍蝦、大麥和葡萄酒的最大出口客戶是中共。當澳洲總理呼籲對導致COVID-19(中共病毒)的起源進行國際調查時,中共立即禁止對澳洲的進口,以教訓澳洲在國際性爭議上,能說甚麼,不能說甚麼。

較實際的日本領導人都知道,若是由北京主導的印太地區,不太可能對日本友好,並且日本很可能會被迫向中共進貢。畢竟,習近平偉大的「中國夢」,就是想再回到過去地處世界「中央的王國」時期,享受周邊鄰近國家紛紛向天子進貢的輝煌歷史罷了!

更精確地說,正因為不想再次進貢,日本武士將努力尋找盟友,並將保護盟友的職責,當作是保衛自己的重要部份。

原文:Japan Wakes Up刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:克萊德‧普雷斯托維茨(Clyde Prestowitz)是亞洲和全球化專家、美國資深貿易談判代表和總統顧問。曾在1982年,他帶領第一個美國貿易團隊訪華。又陸續擔任過羅納德‧列根總統、喬治‧布殊總統、比爾‧克林頓總統和巴拉克‧奧巴馬總統的顧問。任職列根政府商務部長顧問期間,普雷斯托維茨也領導了與日本、南韓和中國的談判。他最近期的新書是在2021年1月出版的《世界顛倒:中國、美國與爭奪全球領導權的角力》(The World Turned Upside Down: China, America and the Struggle for Global Leadership)。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。#

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