美國媒體指出,中共近年來日益加強Facebook操作,正努力創建「超級傳播者」帳號,不僅將其作為全球宣傳武器,用以形塑中共正面形象,並破壞自由國家的民主進程,近來更散佈大量與中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID-19)相關的不實消息。

美國《連線中國》(The Wire China)雜誌7月25日發表題為「Facebook的超級傳播者:北京想傳遞甚麼信息?」(Facebook’s Super Spreaders)文章。報道指出,中共在Facebook已具有巨大的影響力,經過多年經營,北京已掌握了操弄Facebook演算法的手段,能有效地利用該平台影響英文等外語用戶。

事實證明,Facebook是他們最有效的宣傳武器。雖然中共的宣傳出現在所有西方社交媒體平台上,包括Twitter和YouTube。研究人員發現,Facebook特別容易被操縱,北京贊助的內容,在Facebook上往往比其它平台上,得到更多的參與。

全球前25熱門帳戶 中共官媒佔其四

在Facebook前25名熱門帳戶中,有四個是中共官媒,其它國家的新聞機構甚至無法上榜。圖為中共官媒中國環球電視網(CGTN)。(Leon Neal/Getty Images)
在Facebook前25名熱門帳戶中,有四個是中共官媒,其它國家的新聞機構甚至無法上榜。圖為中共官媒中國環球電視網(CGTN)。(Leon Neal/Getty Images)

文中指出,根據分析網站Social Blade的數據,儘管Facebook不允許在中國境內營運,令人驚訝的是,在Facebook前25名最「受歡迎」(liked)的帳戶中,有四個是中共官媒,其它國家的新聞機構甚至無法上榜。

牛津互聯網研究所(Oxford Internet Institute)的研究員馬塞爾·施利布斯(Marcel Schliebs)長期在追蹤中共在Facebook和Twitter上的秘密和公開活動。

他表示,在過去的一年裏,中國環球電視網(CGTN)的頁面,獲得了1.82億次互動,256萬條留言,以及262萬次分享,其中包括1.71億個「讚」。這個數字比RT電視台(俄羅斯國家媒體)、BBC和《紐約時報》的總和還要多。相比之下,《紐約時報》去年在Facebook上,只得到5,700萬個讚。

值得注意的是,這些帳戶的受眾主要是講英語的用戶。

據史丹福大學互聯網觀察站(Stanford Internet Observatory)的報告,7個中共英文官媒的Facebook頁面,平均擁有7,090萬名粉絲,為中共提供了相當大的影響力。而且,因為中共官媒大量購買Facebook廣告,使它們可以主動影響世界各地的用戶。

利用非政治內容吸引眼球 再夾藏中共觀點

圖為中共贈送給澳洲的熊貓福妮在阿德萊德動物園度過4歲生日。(Morne de Klerk/2010 Getty Images)
圖為中共贈送給澳洲的熊貓福妮在阿德萊德動物園度過4歲生日。(Morne de Klerk/2010 Getty Images)

報道指出,中共官媒帳號的許多內容,刻意表現得很中立,許多內容都是非政治性的,例如在中國動物園裏嬉戲的大熊貓、中國農村的美麗風光、中國老人做出很酷的特技等等,用以吸引流量,形塑中國正面形象。只在少數新聞上,夾藏了中共的觀點。

西敏寺大學(University of Westminster)客座講師薇薇安·馬什(Vivien Marsh)比較了中國環球電視網(CGTN)和BBC的新聞。她說:「有時他們的內容非常平淡,讓你不知道是出自中國、美國還是俄羅斯的媒體。 但有時它是非常中國的內容,這也讓他們有機會進入人們的視野。」

自由之家中國、香港和台灣研究主管莎拉·庫克(Sarah Cook)表示,這種策略通常很微妙。

她以《人民日報》為例:「大部份帖子都運用了誘餌式標題,旨在吸引眼球,軟化中國的形象。」

「但是一旦他們有了追隨者,他們就會拋出一些令人震驚的內容:比如把香港的抗議者比作ISIS。」

巧妙運用社交媒體,讓中共喉舌媒體的影響力巨大,令人不可忽視。

據澳洲戰略政策研究所(ASPI)最近發佈的報告,Facebook提及新疆的帖子中,參與度最高的仍來自於中共官媒。

利用假帳號互動 擴大官媒網絡聲量

報道稱,儘管很難量化參與程度,但眾多信息專家都向《連線中國》表示,北京「無庸置疑地」參與了Facebook的秘密宣傳行動。

澳洲戰略政策研究所的研究員Albert Zhang,最近發表了一份關於中共當局在西方社交媒體上信息活動的報告。

「他們想控制敘述,」Albert Zhang說,「在Facebook上擁有官方帳戶並購買廣告是實現這一目標的一種手段。但他們也使用秘密宣傳策略,例如與假帳戶互動,以促進他們的信息傳遞。」

專家說,北京已經找到了操弄Facebook演算法的手段。

其中一種方式是,協調運用官媒、外交官以及大量的假帳戶,進行同時分享超連結的協調行動。

報道指出,中共利用不同帳戶,在幾分鐘內轉貼相同的文字、超連結和內容,用以放大了帖子的可見度。儘管Facebook規定禁止這類行為,但專家認為,很難明確證明這些行動是經過協調,更難以將其歸咎於中共當局。

香港大學「中國傳媒研究計劃」(China Media Project)聯席主任班志遠(David Bandurski)認為,這是一個醞釀多年的戰略。中共很早就意識到,可利用西方社交媒體平台,來增強北京的「話語權」。

報道指出,中共英文官媒《中國日報》,是最早操作Facebook宣傳行動的媒體。在中共為其全球擴張分配大量資源後,該報於2009年創建了一個帳戶。隨後,《人民日報》和《環球時報》在2011年也開設了自己的帳戶。通過結合吸引人們興趣,增加點擊量的內容,以及一些經協調的宣傳行動,這些帳戶在2015年左右,開始擁有越來越多的參與度。

牛津大學研究員施利布斯表示,起初,中共官媒只有英文版帳戶,然而很快擴展到包括其它語種,如西班牙語和阿拉伯語,進一步擴大了他們的全球受眾。

中共利用Facebook大肆散佈中共病毒假信息

中共病毒全球傳播以後,北京開始大肆散佈關於大流行的假信息,詆毀西方疫苗。(OLIVIER DOULIERY/AFP via Getty Images)
中共病毒全球傳播以後,北京開始大肆散佈關於大流行的假信息,詆毀西方疫苗。(OLIVIER DOULIERY/AFP via Getty Images)

專家指出,長期以來中共在西方社交媒體上的宣傳,目的是「形塑中國正面形象」,並「否定任何負面消息」。然而,在中共病毒全球傳播以後,北京開始大肆散佈關於大流行的假信息。

上周,拜登的白宮幕僚長羅恩·克萊恩(Ron Klain)將Facebook列為散播反疫苗恐懼的主要來源之一。白宮新聞秘書珍·普薩基(Jen Psaki)也特別指出,Facebook應做出更多行動,特別是因為一些誤導性信息來自美國最大的兩個對手:俄羅斯和中國。

去年,隨著中共病毒疫情升溫,中共發現自己負面新聞纏身,北京也因大流行早期缺乏透明度,受到強烈批評。

專家們表示,在過去的一年裏,中共的海外宣傳越來越集中在散播與中共病毒有關的錯誤信息上,尤其是轉移全世界對中共隱瞞疫情、導致中共病毒全球大流行的指責,並詆毀西方疫苗的功效等。

Facebook是否能有效應對中共假信息宣傳?

分析師估計,Facebook在美國以外的最大廣告收入來源是中國,面對數十億美元的利益,打擊那些中共假信息宣傳將變得很困難。(KENZO TRIBOUILLARD/AFP via Getty Images)
分析師估計,Facebook在美國以外的最大廣告收入來源是中國,面對數十億美元的利益,打擊那些中共假信息宣傳將變得很困難。(KENZO TRIBOUILLARD/AFP via Getty Images)

報道指出,Facebook近來也正加強應對來自中共的假消息及秘密宣傳行動。例如去年9月,Facebook刪除了150個來自中國假帳戶。此外,Facebook與Twitter、YouTube等其它平台一起,開始對國營媒體的帖子進行標註。

現在,中共官媒的Facebook帖子將被貼上標籤,說明發文者是「中國國營媒體」。

分析人士認為,這是一個有效的工具。

香港大學「中國傳媒研究計劃」對推特標籤政策的研究表明,政策出台後,新華社、CGTN和人民日報收到的讚和轉發量減少了20%。

Facebook現在也對國營媒體機構的說法,進行事實核查。如果發現一條帖子有誤導性內容,Facebook會降低該帖子的傳播率,並添加一篇文章,向用戶介紹準確的信息。

然而,許多分析人士認為,由於Facebook的收入主要依賴廣告收入,因此很難落實對中共喉舌媒體的監管。

分析師估計,Facebook在美國以外的最大廣告收入來源是中國,包括來自中國政府機構、國營媒體和試圖接觸海外受眾的中國公司。這些廣告銷售的收入估計為50億美元。面對數十億美元的利益,打擊那些假信息宣傳將變得很困難。

不過,該消息沒有得到Facebook的證實。Facebook發言人對《連線中國》表示,該公司沒有按國家細分收入。

維珍尼亞大學傳媒研究專家孔安怡(Aynne Kokas)說,中國代表了Facebook的一個巨大的廣告收入來源,這一事實必將影響該公司的決策。

然而,目前拜登政府正在對Facebook施加壓力,接下來該社交平台會做出甚麼行動,也成為外界重點關注的焦點。#

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