由於炎熱、乾燥天氣情況持續助長了美國大部份地區野火,俄勒岡州的被稱為靴筒大火(Bootleg Fire)的勢頭已變得如此猛烈,以致於它自己創造了火積雲(Pyrocumulus clouds)的氣候現象。

據美國有線電視新聞網CNN報道,這場大火已經燒燬了606平方英里(約合1569.5平方公里)的土地,面積比洛杉磯(Los Angeles)還要大,大約是羅德島(Rhode Island)的一半。

據InciWeb網站報道數據,從周一(7月19日)到周二(7月20日),大火的面積一夜之間增長到超過388,350英畝(約合1571.6平方公里),其中只有30%得到了控制。

據美國國家跨部門消防中心稱,這是俄勒岡州發生的至少8宗大火之一,也是13個州發生的至少83宗火災之一。氣候危機使更致命、更具破壞性的野火成為新常態。

俄勒岡州州長凱特·布朗(Kate Brown)在新聞發佈會上說:「毫無疑問,氣候變化正在我們眼前上演。」「幾周前我們看到了熱穹事件。不幸的是,我們在那次事件中失去了很多俄勒岡人。2月份我們看到了毀滅性的冰暴。你很清楚,去年秋天有超過50萬人斷電。我們經歷了前所未有的野火。」

美國國家氣象局(National Weather Service)天氣預報中心(Weather Prediction Center)發佈的一條推文稱,周二(7月20日),美國西部大部份地區仍處於野火火災威脅之下,超過350萬人接到了危險的紅旗警報。預警中心表示,紅旗預警意味著「嚴重的火災天氣狀況要麼正在發生,要麼即將發生」。

有超過33.7萬人將繼續收到超高溫警告,另有近65萬人在高溫警告範圍內。

CNN氣象學家邁克爾·蓋伊(Michael Guy)對此表示,在接下來的48小時內,該地區的氣溫將保持在比正常高出10度的水平。還可能出現乾風暴。這種風暴缺少降水量,而降水量正是撲滅野火所急需的。

蓋伊說,雖然整個地區可能會有零星的降雨,「但這對於撲滅西部的野火沒有多大幫助。」

他說:「下午的暴風雨可能會帶來一些雨水,但這不足以阻止或撲滅正在發生的火災。」

靴筒大火(Bootleg Fire)正在改變天氣

美國國家海洋和大氣管理局發佈的衛星圖像顯示,來自加拿大西部和美國西部山區大火的煙霧在該地區上空飄蕩。加拿大西部和山間西部的大火所產生的煙霧,正在該地區上空翻騰。

在俄勒岡州,消防官員指出,「靴筒大火」現在的表現是,「隨著火積雲(Pyrocumulus clouds)的發展,而在地表迅速蔓延。」

火積雲(Pyrocumulus clouds)是由於野火的火焰產生的高溫,迫使空氣迅速上升,使火焰產生的煙霧顆粒中的水份凝結和冷卻而形成的。這些雲本質上變成了它們自己的雷暴,可以包含閃電和強風。

考夫曼解釋說,這場大火「如此巨大,產生了如此多的能量和極端的熱量,以致於它正在改變天氣」,「通常情況下,天氣會預示火勢情況。而在當前這種情況下,是大火在預示著天氣將會發生甚麼變化」。

長時間的乾旱也加劇了火災情況,考夫曼預計,這場野火火災還會繼續蔓延。

俄勒岡州史上第三大火災

考夫曼說,此次的「靴筒大火」是該州歷史上第三大火災。2012年的「長拉大火」(Long Draw Fire)燒燬了557,028英畝(約為2254.2平方公里)土地,是自1900年以來俄勒岡州最大的火災。2002年的「餅乾大火」(Biscuit Fire)成為該州第二大火災,燒燬了近50萬英畝(約為2023.4平方公里)土地。#

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