7月11日,意大利擊敗英格蘭,奪得歐洲盃冠軍。根據國際足聯的最新排名,意大利和法國、比利時、阿根廷以及之前提到的英格蘭都是世界頂級球隊。亞洲最好的球隊是日本,排名第28,中國則排在第77,落後於庫拉索(荷蘭王國自治領土)和佛得角等「巨人」。

現在,雖然我們可以討論國際足聯排名系統的優劣(比利時配排名第一嗎?絕對不是),但如果一支球隊排在第77位,那麼我們可以肯定地說,這支球隊真的很糟糕。看看中國隊的比賽,很快就會明白他們為甚麼配得上這個排名。

明年,世界足球界最大的賽事將在卡塔爾舉行,即國際足聯世界盃。中國會出線嗎?很可能不會。為了獲得參賽資格,中國隊必須首先從包括日本和澳洲的小組中脫穎而出,這兩支優秀的球隊此前都成功進入了世界盃的淘汰賽階段。中國足球隊只在2002年獲得過一次世界盃的參賽資格,幾十年來,一直踢得很糟糕。

作為一個終生的足球球迷(也是一個有爭議的評論員),我一直想知道為甚麼中國,這個世界上人口最多的國家,在國際足球賽場上屢戰屢敗。

中國領導人習近平是一個球迷,對中國隊寄予厚望。中國隊為甚麼總是輸?在2002年世界盃上,中國隊連輸三場,入球數為零。從那以後,中國隊沒有取得任何重大進展。這並不是因為缺乏嘗試,更具體地說,不是因為缺錢。

2016年,以妄自尊大著稱的中共,發佈了一項聽起來頗為虛幻的計劃。到2050年,中國將成為足球「世界頂級強國」,不僅如此,中國總有一天會舉起世界足壇最令人垂涎的獎盃——世界盃。

那怎麼做到呢?花費大量的資金,建造新的訓練設施、成千上萬的新體育場,鼓勵更多的兒童踢球。但中國足球的問題不是光靠錢就能解決的,要讓足球在中國真正蓬勃發展,首先必須真正熱愛這項運動。

正如披頭士樂隊告訴我們的那樣,金錢可以買到很多東西,但買不到愛情——試著告訴中共。據SportsPro的一份題為「為甚麼中國足球必須置於死地而後生」的報道稱,中國現在擁有7萬多個足球場和數千所足球學校,然而卻很難找到真正的人才。

在巴西、阿根廷、意大利和西班牙等國家,足球是一種生活方式。對許多人來說,足球就是生活。這聽起來可能有點誇張,但我向你保證,絕不誇張。足球不僅僅是踢著玩的運動;它是「你中有我,我中有你」的運動,這就是我所說的愛。

在英國,人們深愛這項運動。英超是世界上最好的足球聯賽,曼城和利物浦的球迷每周都為之興奮。國家隊也是如此,雖有不足,但本土球員人才濟濟。

像傑克·格里利什(Jack Grealish)和菲爾·福登(Phil Foden)這樣年輕而富有創造力的激動人心的球員,鼓舞著全國新一代的孩子們。要點燃最初的火花,就需要本土的、極具天賦的球員。此外,還需要有成功的歷史。最成功的足球隊在這項運動上有著悠久而傳奇的歷史,這絕非巧合。而中國則不然。

例如,要讓足球像籃球一樣產生共鳴,中國必須首先至少產生一個本土的超級明星。中國足球需要自己的姚明,這位來自上海的巨人已經成為NBA的傳奇人物。他的故事激勵了一代籃球愛好者。

然而,在足球方面,中國最引人注目的球星是29歲的左邊鋒武磊,他目前效力於西班牙的愛斯賓奴體育俱樂部。雖然他是一個好球員,但並不是一個偉大的球員。為了激發對足球的真正熱愛,中國的年輕人需要看到偉大的球員。他們需要看到土生土長的球員在世界最好的聯賽中施展拳腳,並不斷地舉起獎盃。看看目前的中國隊,年輕人也許應該堅持看籃球。

原文:China Can’t Win at Soccer With Money Alone刊於《英文大紀元時報》。

作者簡介:

約翰·馬克·格利恩(John Mac Ghlionn)是一名研究員和散文家。其作品已被《紐約郵報》(New York Post)、《悉尼晨鋒報》(Sydney Morning Herald)、《美國保守黨》(The American Conservative)、《國家評論》(National Review)、《公共話語》(The Public Discourse)和其它知名媒體所出版。他還是媒體Cointelegraph的專欄作家。

本文所表達的觀點是作者的觀點,不一定反映大紀元的觀點。#

-----------------------

【坦白如初 公義永存】

📍報紙銷售點:
https://www.epochtimeshk.org/stores
📍加入會員:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
📍成為大紀元Patron,收睇無過濾嘅新聞影片:
https://www.patreon.com/epochtimeshk