世界首富,亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)周日(7月18日)和三名機組人員接受速成訓練,準備在周二(20日)搭乘自家「藍色起源」公司(Blue Origin)的火箭登上太空,寫下太空觀光產業的重要里程碑。

貝佐斯搭乘的「新謝波德號」火箭(New Shepard)將在美國中部時間20日上午8時升空,這次使用的全自主火箭和太空艙組合約60呎高,將從德州西部沙漠的一號發射場(Launch Site One)發射,該公司將在官方網站上全程轉播。

「藍色起源」公司表示,太空船將進行11分鐘的旅行,與貝佐斯一起前往太空的人還包括:82歲的美國退役女飛行員馮克(Wally Funk),去年剛高中畢業、持有私人飛機駕駛執照的物理系學生戴蒙(Oliver Daemen),以及貝佐斯的弟弟貝佐斯(Mark Bezos)。

其中,馮克和戴蒙將成為有史以來「最年長」與「最年輕」的太空人。

貝佐斯周二的太空旅遊是世界上第一個完全只載「一般民眾」上太空的無人駕駛太空飛行。「藍色起源」公司表示,屆時不會有任何太空人員工或專業人員上船,該火箭也無法在船艙內駕駛。

該公司說,「藍色起源」的速成培訓包括:安全簡報;模擬太空飛行;審查火箭及其操作,以及指導如何在擺脫地球引力後在太空艙內漂浮。「藍色起源」在描述這些課程的材料中寫到,培訓 「將幫助你對太空飛行和你作為太空人的責任感做好準備,(並在旅途中)感到舒適。」

「新謝波德號」是「藍色起源」可重複使用的火箭發射系統,以美國太空人謝波德(Alan Shepard)的名字命名。謝波德在1961年執行美國太空總署(NASA)先驅水星計劃(Mercury program)、於亞軌道飛行時進入太空。

「藍色起源」公司表示,「新謝波德號」與英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)的太空飛行一樣,不會進入圍繞地球的軌道,但會在太空艙通過降落傘返回之前將機組人員帶到大約62英里的高空,即卡門線的位置——外太空與地球大氣層的分界限,這條分線由國際航空聯合會(FAI)制定。

日前,維珍銀河公司的創辦人布蘭森(Richard Branson)已搶先貝佐斯一步,成功搭乘自家太空船上太空,該太空船當時載著布蘭森到地球上空約53英里。

美國航天局和美國空軍都將太空人定義為歷經飛行高度超過50英里的人,正如布蘭森在飛行中取得的成績。

對太空同樣抱有熱情的Tesla老闆馬斯克(Elon Musk),其自家的太空公司SpaceX也計劃在9月發射一個完全載一般民眾的太空船「乘龍號」進行數天的太空飛行。#

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