中大醫學院今日(19日),公佈全球首個歷時10年的研究結果。研究發現,患上阻塞性睡眠窒息症的兒童,會增加成年後患上高血壓的風險。其中症狀達中等至嚴重程度者,患高血壓的風險是一般人的2.5倍,長遠更會增加他們患上心腦血管疾病的風險。

阻塞性睡眠窒息症是常見疾病,患者的上呼吸道於睡眠時受阻,空氣不能順利通過呼吸管道,導致呼吸短暫停頓或半窒息。中大醫學院兒科學系系主任李民瞻表示,打鼻鼾、夜汗、睡眠時張開口呼吸都是常見的睡眠窒息症狀。其它症狀包括日間專注力不足、渴睡、過度活躍及行為問題。

研究團隊曾於2003年至2005年間,進行一項兒童阻塞性睡眠窒息症流行病學研究。其後,該團隊邀請當中的243名兒童進行跟進研究,他們當時的平均年齡為9.8歲,隨訪期的平均年齡為20.2歲。研究團隊為他們進行「夜間多導睡眠電圖檢查」及24小時血壓監測,以了解血壓情況。

研究結果發現,96名患有輕度至嚴重阻塞性睡眠窒息症的兒童,血壓都較同齡兒童高。其中患輕度阻塞性睡眠窒息症的兒童(75人),成年後患高血壓的風險是一般人的1.5倍;症狀達中度至嚴重程度的兒童(215人),成年後患高血壓的風險是一般人的2.5倍。

李民瞻提醒家長,不要忽略子女平日打鼻鼾的情況。他指,可以肯定患有睡眠窒息症的兒童,除血壓外,他們日間的專注力會較差,記憶力和脾氣也較差,對他們的學習一定有負面影響。

中大醫學院兒科學系臨床專業顧問陳晶晶表示,研究反映睡眠窒息症可在兒童早期開始導致持續血壓異常。團隊未來希望研究睡眠窒息症的治療,能否降低患高血壓的風險。研究團隊將會為同一批研究對象進行18至20年的跟進,了解睡眠窒息症對健康的長期影響。

這項研究結果已在國際呼吸科頂尖醫學期刊《Thorax》發表。@

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