英國飲食文化一直被人所詬病,特別在疫情期間將「三高」(高血壓、高血脂、高血糖)人士的情況表露無遺,更被認為是造成染疫死亡人數之高的主因之一,人們對健康飲食的關注日漸提升。但撇除疫情,相關問題多年來為當地醫療系統加重負擔。政府食品政策(National Food Strategy)發佈一份獨立報告,建議對糖和鹽徵稅,冀能徹底改變國家的飲食文化,改善國民健康。逾六成英國人贊成建議。對移居英國的港人來說,稅務繁重是一個問題,但健康和金錢,前者永遠較為重要。

英國商界人士Henry Dimbleby日前(7月14日)向政府提交一份名為《國家食品戰略》的獨立報告,建議內容是有關英國應針對含鹽和含糖的食品徵稅。如果建議在國會通過,當地國民每年的購物開支將一共增加34億英鎊(約365億港元)。

報告估計,按照英格蘭地區擁有逾5千萬人口計算,每人年均的食品賬單金額將增加60英鎊(約643港元),換言之,一個四口之家的年食品開支將增加240英鎊(約2,575港元)。

長達280頁的報告表示,由於消費者和製造商對加工食品的依賴,造成英國人口出現不良飲食的問題,其中英格蘭超過一半45歲以上的人患有與飲食有關的健康問題,造成每年有逾6萬4千名英格蘭人死亡,這也為國民保健署(NHS)的醫療服務體系帶來了極大壓力,造成740億英鎊的經濟損失。報告建議,政府應對糖和鹽徵稅,包括批發商的加工食品、餐館和餐飲的糖,每公斤砂糖需徵收3英鎊,新鹽稅則每公斤6英鎊,以迫使人們降糖和鹽攝入量。

報告稱,相關稅項將使政府每年增加預期上限34億英鎊收入,其中糖稅收入為28億英鎊,鹽稅收入為6.3億英鎊。報告續指,這些收入部分可用於改善貧困社區人們的飲食和改善學校的食品教育,包括資助一些健康飲食的課程等。另外,又增加學校學生獲得免費膳食的機會,並將免費的標準從目前的家庭收入低於7,400英鎊調整到2萬英鎊,預計有110 萬名兒童受惠。

相關報告引發英國社會廣大熱議,對報告表示支持。報告的第146頁引述一項民意調查,發現63% 的英國人希望將含糖飲料徵稅擴大到包括其他含糖食品,比如糖果和餅乾。

英國政府有半年時間對報告作出回應。然而,首相約翰遜(Boris Johnson)在Coventry(高雲地利)發表演說後被記者問及該報告時表示,對報告感興趣但傾向暫時不會推行,因為不想對勤勞的民眾再徵收額外的稅項(not attracted to the idea of extra taxes on hardworking people)。

報告並非百利而無一害,有食品業警告稱,食品稅收將推高食品價格。其中英國食品和飲料聯合會首席執行官Ian Wright更明言,肥胖和食物在很大程度上與貧困人士有關,故政府應採取必要措施解決貧困問題,並讓人們學會均衡飲食。

居港英人:更看重食品健康

居住在利物浦的居英權二代香港Mark表示,十分贊同報告的建議,指英國飲食問題非一朝一夕的事,並一直影響國人的身體健康。雖然稅務繁重,但他認為:「健康和金錢相比,前者永遠較重要。」

至於移英不久的港人香媽媽,則認為當中的成本將會轉嫁到民眾身上,形容該報告「治標唔治本,最終都是轉移到消費者身上。」她指英國居民日常已面對繁複的稅收,覺得政府如想推行健康飲食,為何不反過來降低健康食品的價格。@

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