2021年國際宗教自由高峰會昨天(15日)在美國華盛頓舉行,「香港監察」主席羅傑斯(Benedict Rogers)獲頒發「國際宗教自由倡議獎」(International Religious Freedom Champion Award for Advocacy Leadership)。羅傑斯表示獎項鼓勵著他繼續前行,並繼續為香港爭取民主自由。

羅傑斯在人權倡導領域工作了27年,專門捍衛所有信仰的人的宗教自由權或信仰自由權,他也是2021年國際宗教論壇首腦會議的七位獲獎者之一。2017年共同創立了「香港監察」,2020年加入員工團隊之後,羅一直為國際人權組織CSW全職工作。

在此之前,羅傑斯先生曾以記者、活動家、學生的身份,在整個亞洲為人權、宗教自由等而奔走。近年來,他又特別積極地為中國維吾爾族、法輪功、基督教徒等被中共打壓的宗教團體發聲。

國際宗教自由高峰會由前美國國際宗教自由大使發起,「香港監察」贊助人Ambassador Sam Brownback及蘭托斯人權與正義基金會(Lantos Foundation for Human Rights & Justice)主席Katrina Lantos Swett聯合主辦。獲獎者還包括美國共和黨參議員James Lankford、緬甸人權領袖Wai Wai Nu、前美國駐梵蒂岡教廷大使Mary Ann Glendon等,而羅傑斯獲得「IRF倡導領導力冠軍獎」。

由於武漢肺炎(中共病毒)的旅行限制令,羅傑斯無法親自前往華盛頓特區領獎,但他在美東時間7月15日晚上出席了在線頒獎典禮,並發表了他的獲獎感言。

羅傑斯在致辭中表示:「能夠獲頒這個重要的獎項,我深感謙卑和榮幸。這不單代表自己,亦希望代表每個我曾有幸一起共事,並肩推廣宗教和信仰自由、每個有信仰或沒有信仰、每個捍衛我們選擇或改變宗教信仰的自由和基本人權的人。我希望藉此機會向這些無所畏懼的人權捍衛者 —— 宗教領袖、律師、記者、民間活動家和其他在危機四處的衝突、鎮壓及迫害下依然勇敢為基本人權挺身而出的人致敬。」

羅傑斯指,隨著他將更多的精力集中在為香港爭取民主自由的工作時候,他發現他過去的經驗可能在香港議題上有發揮的作用 —— 因為隨著基本人權和民主自由一同被打壓的,無可避免也包括宗教和信仰自由。

最後,羅傑斯慶幸自己能一直與亞洲和世界各地領袖和那些真正的英雄們一起共事,「這項屬於自己也屬於他們的獎項,將鼓勵著我繼續前行。」@

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