聯邦政府已與澳洲電信公司Telstra和其它商業公司進行了接觸,以了解這些企業是否有興趣收購Digicel電信公司在太平洋地區的業務,以阻止中資企業購買該資產。

據《澳洲金融評論報》報道,聯邦內閣的國家安全委員會一直在考慮Digicel公司(包括其巴布亞新畿內亞的資產)可能被中國(中共)企業收購的影響。

消息人士透露,國家安全委員會已考慮根據政府的「太平洋崛起 」(Pacific Step-up)戰略計劃,為一個私營部門主導的收購Digicel公司的投標註入資金。政府已經與一系列潛在參與競標的私人公司和投資者進行了接觸,其中包括Telstra公司。

Digicel公司的代表曾表示,中國公司(疑似有中國移動、華為和中興通訊)已表示有興趣購買這些太平洋地區國家(包括巴布亞新畿內亞、斐濟、湯加、瓦努阿圖和薩摩亞)的具有戰略意義的資產。

該公司的大股東是愛爾蘭億萬富豪奧布萊恩(Denis O’Brien), 目前正陷入財務困境,資金短缺,要出售因疫情而受到重創的位於太平洋地區的資產。

坎培拉的國家安全官員擔心Digicel公司的手機網絡可能被用來在澳洲附近國家蒐集情報,獲取敏感數據並破壞太平洋地區國家的活動。另一個擔憂是Digicel會被用作搖錢樹和導致巴新政治精英腐敗的工具,正如其它中國國有企業在巴新所做的那樣。

Digicel擁有相對老舊的3G和4G手機網絡,並可使用該地區的海底電纜。

Telstra沒有就作為合資夥伴或營運商參與對Digicel的競標發表評論。

澳洲外交部的一位發言人表示,與周邊國家在基礎設施建設方面的合作是澳洲政府「太平洋崛起」戰略計劃的一個關鍵部份。

他說:「在適當的時候,澳洲政府會支持澳洲企業在太平洋地區投資基礎設施,包括通信基礎設施,這在整個地區的經濟中發揮著關鍵作用。」

但他拒絕就個別提案發表評論。

不過,早在今年1月份,澳洲聯邦政府的部長和國家安全官員就已經討論過阻止中共收購太平洋地區Digicel公司的事宜,包括可能向友好國家的私人競標者提供資金支持的方案,例如,補貼貸款、貸款擔保、承保貨幣風險或成為合資企業股權合作夥伴。

近幾年,中共一直致力於擴大其在太平洋地區的影響力,包括向太平洋小國提供貸款和外援,以及購買港口等具有戰略意義的重要資產。

澳洲外交和國家安全官員已經研究了各種方案來抵制中共對澳洲後院的滲透,包括與美國、日本等安全方面的親密盟友聯手應對。

澳洲曾為澳洲至巴布亞新畿內亞、所羅門群島的三分之二的電纜投入近1億澳元,以阻止華為進入該地區、從事潛在的間諜活動。#

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