你喜歡吃「回收」的零食嗎?或者喝一大口含有其它食物副產品「再加工」成份的果汁?沒有正確的營銷方式,這些聽起來都不是最誘人的選擇。

進入「升級改造」。這是一個相對較新的術語,指的是使用低價值食物或食物加工中的副產品來生產新食品的古老概念。這一概念有一些由來已久的例子,包括用碎肉製成的香腸和用過熟的水果製成的果醬或果凍。在很多情況下,這些廢物本來會被用作動物飼料或被送去堆肥。

一個認證項目可能很快會給你在當地商店看到的產品貼上升級改造的標籤。(由升級改造食品協會提供)
一個認證項目可能很快會給你在當地商店看到的產品貼上升級改造的標籤。(由升級改造食品協會提供)

升級改造食品協會(Upcycling Food Association)對升級食品的定義是:「使用原本不會被人類食用的成份,通過可驗證的供應鏈採購和生產,並對環境產生積極影響。」官方的定義可能允許製造商向目標受眾推廣,並鼓勵消費者和食品加工商考慮升級改造的產品。該協會於2021年推出了新的升級認證標準。很快你就會注意到雜貨店裏商品的升級改造標籤。

食物浪費是一個巨大的問題,這個新生的趨勢,加上一個為了吸引消費者而設計的時髦的新名字,對解決這個問題可能會有所幫助。

作為經濟學家和食品工程師,我們與食品公司合作,儘量減少浪費,並為未充份利用或被丟棄的食物尋找市場。以下是升級改造的原理。

大量食物被浪費

在全球範圍內,目前超過三分之一的食品將在農場或牧場與消費者的垃圾桶之間的某個地方被損失或浪費了。

食物的「損失」可能是由於農場或食物配送過程中處理或儲存條件不當造成的,而食物的「浪費」往往是由於零售時的保質期有限,或消費者沒能在變質前吃完雪櫃中易腐爛的食物。

水果和蔬菜等易腐爛的農產品每年在世界範圍內造成的損失估計超過20%,某些綠葉蔬菜和熱帶水果的損失超過40%。

僅在美國,近年來食物的損失和浪費估計在2,000億到3,000億美元之間。世貿組織和聯合國糧農組織都越來越重視通過減少食物的損失和浪費來防止糧食危機。

除了經濟上的影響,食物浪費也會導致環境問題。

聯合國糧農組織估計,世界上大約8%的溫室氣體排放源於食物損失和浪費而生成的碳。垃圾填埋場會產生溫室氣體排放,美國環境保護署(U.S. Environmental Protection Agency)最近的估計顯示,食物垃圾在垃圾填埋場中所佔的體積最大,達到總量的五分之一以上。

此外,當食物被浪費時,所有用於生產食物的自然資源,包括水、能源和土地資源,也都被浪費了。

果皮、果殼和超過黃金時期的成份

從經濟學的角度來看,為被浪費的產品尋找市場銷路是有意義的,食品業也認識到了這一事實。

食物加工後留下的廢棄物中,有很多都包含有價值的營養成份,儘管這些成份目前只用於動物飼料或被直接扔掉。

幸運的是,目前法律要求動物飼料與人類食物的處理方式相同,所以許多廢物處理的流水線已經很衛生,用於人類的食用也是安全的。

目前市場上有許多經濟上可行的升級改造產品。水果渣——果汁生產後留下的纖維碎片——可以增強休閒食品的風味和營養成份。小麥中粒——研磨後剩下的不是麵粉的東西——被添加到早餐麥片中,以增加維他命、礦物質和纖維的含量。生產芝士時產生的乳清蛋白可以增加健康棒和蛋白奶昔的蛋白質含量。

小麥中粒被添加到早餐麥片中,以增加維他命、礦物質和纖維的含量。(Shutterstock)
小麥中粒被添加到早餐麥片中,以增加維他命、礦物質和纖維的含量。(Shutterstock)

 

有一種麵粉是由豆漿和杏仁奶生產過程中的副產品製成的,可以作為烘焙混合粉或升級改造的麵粉出售。一種精釀啤酒利用多餘的沒賣完的麵包作為發酵底物。一個組織負責收集和分銷二線產品,防止其變質。其它的例子包括山核桃殼麵粉、干蔬菜皮做成的湯料,以及由廢棄的水果和蔬菜製成的粉末,可以添加到飲料和休閒食品棒中。

豆漿和杏仁奶生產過程中的副產品可以製成麵粉。(Shutterstock)
豆漿和杏仁奶生產過程中的副產品可以製成麵粉。(Shutterstock)

 

一種精釀啤酒利用多餘的沒賣完的麵包作為發酵底物。(Shutterstock)
一種精釀啤酒利用多餘的沒賣完的麵包作為發酵底物。(Shutterstock)


我們和在俄克拉荷馬州羅伯特‧M‧克爾食品和農產品中心(Robert M. Kerr Food and Agricultural Products Center)的同事一起,有機會研究了一些可以被視為升級改造食品的產品。

新的升級改造產品的想法來自於我們的研究人員,他們發現了一個尚未開發的、潛在的廢物處理流水線,還有的來自於對產品有著想法的企業家。無論出於哪種想法,這裏的跨學科團隊集思廣益,創建實驗原型,並最終對潛在的新產品進行感官評估——以解決外觀、味道、香氣或口感問題。

最近的一個例子是用啤酒釀造過程中產生的固體廢物——廢穀物製成的一種新型零食脆薄片。另一個當前的項目是生產Kpomo。這種食物在尼日利亞也被稱為Ponmo或Kanda,在那裏傳統上很受歡迎,它是由經過清洗和預煮過的牛皮製成的。

對於任何食物,消費者的接受度很大程度上取決於味道、便利性和價格。展望未來,為了實現經濟效益,食品加工商仍然需要利用廢棄資源製造新的產品。

但研究表明,食品標籤上的「升級改造」一詞作為環境可持續性的代表,在千禧和嬰兒潮一代中都能引起共鳴,讓他們更有可能購買這些產品。貼上「升級改造」標籤的食物現在就等著你去買了。

羅德尼‧霍爾科姆(Rodney Holcomb)是俄克拉荷馬州立大學的農業經濟學教授;丹妮爾‧貝爾默(Danielle Bellmer)是俄克拉荷馬州立大學生物系統和農業工程教授。本文首次發表於The Conversation。#

原文:「Upcycling」 Promises to Turn Food Waste Into Your Next Meal刊登於英文《大紀元時報》

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