自6月下旬以來,熱浪持續炙烤太平洋沿岸的美國西部各州,多個州氣溫高達三位數,打破歷史紀錄。據俄勒岡州法醫辦公室稱,俄勒岡州已經有近百人死於高溫。

6月25日至28日,俄勒岡州經歷了前所未有的高溫天氣,全州各縣氣溫至少有100華氏度(37.8攝氏度)。根據國家氣象局的數據,海狸州(俄勒岡州別名)最大城市波特蘭連續三天打破其歷史高溫紀錄,最高溫度達到116華氏度(46.7攝氏度)——明顯高於80年代6月份的平均最高溫度。

根據氣象局的數據,吉利安縣(Gilliam)和馬里昂縣(Marion)氣溫高達117華氏度(47.2攝氏度),居全州之首。史無前例的高溫已在該州造成近百人死亡。

俄勒岡州州長布朗(Kate Brown)周日(7月4日)在哥倫比亞廣播公司的「Face the Nation」節目中說:「三天破紀錄的高溫,當然,這是史無前例的。九十多名俄勒岡人喪生,這很可怕。我們必須繼續我們的準備工作。」

布朗說,政府一直在與衛生和社區夥伴合作,援助那些受熱浪影響最嚴重的人,向有潛在疾病的人提供冷氣機,並向弱勢群體開放冷卻中心。


加拿大和美國西北太平洋地區近一周受到熱浪襲擊,導致學校停課,病毒篩檢站關閉。圖為6月27日,美國奧勒岡州波特蘭市提供冷氣的運動場館。(KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)
加拿大和美國西北太平洋地區近一周受到熱浪襲擊,導致學校停課,病毒篩檢站關閉。圖為6月27日,美國奧勒岡州波特蘭市提供冷氣的運動場館。(KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)

截至周日,州法醫報告了95例酷熱導致的死亡案例,其中,波特蘭所在的穆特諾瑪縣(Multnomah County)有64例。該縣法醫已經確定其中30人死於高熱或過熱。

官員們懷疑其餘34人死於同一原因,不過,調查工作仍在進行中。受害者的年齡從44歲到97歲不等,大多數人被發現死在沒有冷氣機或風扇的家中。


2021年6月27日,俄勒岡州波特蘭,人們在高岩公園(High Rocks Park)的克拉卡馬斯河(Clackamas River)邊排隊,等待跳水。在本周末的歷史性熱浪中,破紀錄的溫度在西北地區上空徘徊。(Nathan Howard/Getty Images)
2021年6月27日,俄勒岡州波特蘭,人們在高岩公園(High Rocks Park)的克拉卡馬斯河(Clackamas River)邊排隊,等待跳水。在本周末的歷史性熱浪中,破紀錄的溫度在西北地區上空徘徊。(Nathan Howard/Getty Images)

華盛頓州和加拿大也有高溫導致的死亡報告。

路透社報道,位於加拿大卑詩省(British Columbia)的利頓(Lytton)6月29日測得攝氏49.6度高溫,打破1937年時測得的45度高溫紀錄。卑詩省主任醫檢官表示,截至7月2日,熱浪已造成719人死亡,是同一時期正常情況的近三倍。

向來以氣候溫和聞名的西雅圖也在6月底連續幾日遭遇超過40攝氏度的高溫。

與此同時,卑詩省的應急人員正在與一百八十多處野火做鬥爭,其中大部份可能由雷擊所致。

為甚麼會出現此一輪「熱浪」?英國廣播公司(BBC)7月2日報道指出,「熱蓋現象」(Heat Dome)造成了美、加西半部地區連續多日的極端高溫。

另外,此輪熱浪之所以持續這麼長時間,是因為阻塞高氣壓擋住了大氣高層的快速氣流,快速氣流無法進入熱蓋,冷空氣也進不來。#

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