美國疫情趨緩,各地鬆綁防疫限制。美國獨立日周末旅遊人潮再現,民眾紛紛走向戶外野餐或看煙火,帶動了消費熱潮。而由於所有經濟領域都出現供不應求,今年夏天美國民眾出門度假的成本有所上漲。

去年此時,美國深受大流行病威脅,國慶活動縮小規模或停辦,許多民眾顧及健康安全而選擇待在家。時隔一年,美國大規模施打疫苗成功壓制疫情,獨立日(7月4日)節慶氣氛濃厚許多。

根據美國全國零售聯盟(NRF)獨立日資料中心,去年全美僅76%民眾表示打算慶祝獨立紀念日,今年打算過節的民眾比例提升至84%,接近2019年的86%。

這份6月上旬調查近7,900名消費者的報告顯示,美國民眾過獨立日的主要方式是戶外野餐、烤肉,因此,佔民眾消費最大比例的是食品。

全國零售聯盟估計,今年獨立日全美民眾購買食品總額達75.2億美元,高於去年的65.2億美元。經換算,平均每人預計花費80.54美元購買食品,創2014年數據開始彙編以來新高。

美國獨立日另一傳統是施放煙火。全國零售聯盟估計,全美民眾今年花費約15億美元購買煙火,與去年相差不遠。

去年因大流行病威脅,全美約80%煙火施放活動取消。今年情況大不同,33%受訪消費者表示將現場觀看獨立日煙火;白宮也鼓勵民眾群聚觀看煙火施放,象徵美國實現「獨立」,擺脫新冠病毒(COVID-19)威脅。

另一方面,個人財務網站WalletHub探究美國民眾今年打算如何消費度過國慶假期,根據估計,近4,700萬民眾今年在獨立日周末期間到離家50英里以外的地方旅行。

長周末625萬人潮搭機

根據美國運輸安全管理局(TSA)統計,從7月1日到3日期間,全美有超過625萬8,518人次搭機往返各地。2日當天全美機場安檢總數為219萬6,411人,是疫情爆發以來最高紀錄,也高於疫情爆發前的2019年同一天的安檢人數。

美國汽車協會(AAA)也預測從1到5日,全美將有4,770萬人移動,包括搭機、搭乘火車或巴士,或是自行駕車出遊,比去年增加40%,也是有紀錄以來美國國慶第二高的旅行人數。

夏季旅遊處處見高價

另一方面,隨著國人的生活也回歸正常,被壓抑許久的外出旅遊需求推高了價格。今年夏天,美國出門度假的人會發現,處處看到價格上漲的標籤。

數據顯示,今年6月底的酒店價格比去年同期增長了約 44%;5月份的機票價格比去年同月高出24%。

2019年底爆發的中共病毒大流行,幾乎叫停了旅行需求,並導致與旅行相關的價格暴跌。旅遊經濟學家薩克斯(Adam Sacks)表示,人們看到的價格上漲大部份是由於去年疫情期間的價格下跌。

近期,由於需求強勁反彈,其中一些價格回漲甚至高於2019年的水平。

熱門度假勝地,如奧蘭多的酒店價格比2019年同期上漲了6%,邁阿密上漲了48%。但商務旅行的價格回漲速度遠低於休閒旅行,如紐約、芝加哥和華盛頓等城市,價格仍遠低於2019年的水平。

另外,普通汽油的美國平均價格為每加侖3.13美元,達到7年來最高點,比去年上漲了44%。5月份消費者價格指數顯示,租車價格飆升創記錄,相當於去年的110%,比病毒大流行前的價格還高出70%。◇