繼中共病毒(COVID-19)Delta變種之後,Lambda變種也引起世界關注。Lambda具有「不尋常」的突變組合,令科學家們困惑,拉丁美洲官員已經感到擔憂。

以前被稱為C.37的Lambda變種於2020年12月在秘魯首次被發現,此後擴散到包括英國在內的27個國家。世衛組織(WHO)上個月已將其指定為「待觀察變種」。

世衛組織警告Lambda變種的傳染性可能比Delta變種更強。秘魯卡耶塔諾埃雷迪亞大學(Cayetano Heredia University)分子微生物學博士津山(Pablo Tsukayama)提到,當醫務人員在去年12月首次發現這種變體時,「每200個樣本中它只佔1個」。

「然而,到了今年3月,它在利馬的樣本中約佔50%,現在約佔80%,這可能說明它的傳播性比其它變種要大」,津山博士說。

根據世衛組織的數據,最近在秘魯,82%中共病毒病例由Lambda變種引起,而秘魯是世界上中共病毒死亡率最高的國家。在其鄰國智利,Lambda變種導致的病例佔近1/3。但很多專家們不同意Lambda比其他變種更具攻擊性的說法,他們表示需要對其進行更多研究後才能得出結論。

智利聖地牙哥大學(University Of Santiago)的阿塞韋多(Monica Acevedo)及其同事採集了接種兩劑中國科興(CoronaVac)疫苗的本地醫護人員的血液樣本,研究了Lambda對病毒感染性的影響。

上周四(1日),阿塞韋多等在等待通過同行評審的預印本論文中得出結論,Lambda變種比Gamma和Alpha更具傳染性,並且能夠逃避接種疫苗所產生的抗體。

英國惠康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)COVID-19基因組學項目主任巴雷特(Jeff Barrett)說,測試Lambda變種的毒力變得很難,原因之一是與其它變種相比,Lambda有一套「不尋常」的突變。

拉丁美洲是世界上受疫情影響最嚴重的地區。該地區人口僅佔全球人口的8%,但中共病毒病例佔到20%。在最近幾上周,哥倫比亞、巴拉圭和烏拉圭的新增病例數量激增。◇