臨床上經常聽見胃食道逆流患者抱怨:「為甚麼胃食道逆流經常反覆發作?」「每天都有按規定服用藥物,也配合飲食控制,胃食道逆流的不適症狀怎麼總是無法消失?」中醫師表示,其實胃食道逆流是許多因素加總在一起的結果,要根治必須從多方面著手。

1.胃食道逆流的症狀

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區中醫科主治醫師陳重嘉說,當胃部內容物反流回食道後,酸性食糜造成胸口灼熱,甚至食道有異物感、吞嚥困難,打嗝、胸痛、夜咳等種種不適,即俗稱「火燒心」的胃食道逆流症狀。一般來說,最容易被胃酸逆流刺激的器官除了食道之外,還有食道上面的口腔、鼻腔、氣管等。

2.胃食道逆流的病因

陳重嘉指出,從中醫臟腑辯證的觀點與解剖位置綜合來看,胃食道逆流的病位主要是在胃、食道,而且與脾、胃、肝、膽等臟腑有密切關係。「肝氣鬱滯、胃氣上逆」是胃食道逆流的基本病機,病因多為飲食失節、情志失調、勞累過度、外邪侵襲等,與現代醫學的角度不謀而合。

飲食失節包含飲食習慣和飲食種類。暴飲暴食、嗜食肥甘厚味致使濕熱內生,損傷脾胃之氣、耗損胃陰,導致中焦氣機升降失調,胃氣上逆,則噯氣泛酸、脘腹痞滿。

綜合中西醫觀點而言,暴飲暴食會使腹內壓升高、腸胃蠕動費力、消化液分泌不及,造成消化不良,即所謂耗氣傷陰;食用甜食和高脂食物會使下食道括約肌鬆弛,造成胃或十二指腸內容物逆流,且逆流物本身會損傷食道黏膜。反覆刺激下,食道括約肌就會產生發炎現象,也會使食道管腔清除率下降,即所謂氣機升降失調。

3.胃食道逆流與肝有關

陳重嘉提出,多數現代人處於工作繁忙、壓力大的環境下,只依靠藥物和改善飲食,想要控制胃食道逆流不發作仍嫌不夠。李東垣《脾胃論》云:「先由喜、怒、悲、憂、恐,為五賊所傷,而後胃氣不行。」肝主疏泄喜調達,維持身體氣機升降、調暢情志;脾胃為氣機升降之樞紐,土與木兩者關係密切。

如果七情內傷造成肝疏泄功能失司,中焦氣機不暢,則脾失健運,胃失和降、上犯食道,即所謂肝木剋脾土。換個角度來說,肝之生理功能涵蓋自律神經系統的作用,情緒與壓力會直接或間接從神經或內分泌管道造成消化系統功能障礙;情志因素導致胃食道逆流,經常會於壓力下、情緒起伏或心情鬱悶時出現泛酸頻作、噯氣不爽、酸液上溢至咽喉等症狀。

4.重視身心健康的課題

陳重嘉補充說,如何自我調適放鬆心情、紓解壓力是現代人要擁有身心健康的重要課題。長時間處在壓力、心情鬱悶的情況下,容易使身體陷入亞健康狀態,而反覆發作的胃食道逆流症狀即是其中之一,這也是身體發出的預警訊號,切勿輕忽,一定要主動調整身心,以避免時間久了轉變成疾病。◇