土耳其政府不顧環境和地方擔憂,啟動連接黑海和地中海的運河工程。

土耳其總統埃爾多安星期六(26日)在伊斯坦堡附近為「伊斯坦堡運河」(Kanal Istanbul)工程鋪下了奠基石,開始建造一條全長45公里把黑海和馬爾馬拉海連接起來的人工運河。

埃爾多安宣佈,這項工程將為伊斯坦堡和土耳其迎來一個新時代。他說,「這將是土耳其發展的嶄新的一頁。我們將在通往這項發展的道路上向前躍進,」「這將拯救伊斯坦堡的博斯普魯斯航路。」

「伊斯坦堡運河」將讓土耳其在博斯普魯斯這條全世界最繁忙的海上通道的基礎上擁有另外一條連接黑海和馬爾馬拉海的海上通道。埃爾多安說,新運河將更為有效、更加快速也更加安全。

但伊斯坦堡的反對派市長伊馬姆奧盧(Ekrem Imamoglu)對新運河表示反對。他警告說,新運河工程將危害伊斯坦堡市的水源供給,對當地海洋相互連接的微妙平衡造成更大的環境危害。

土耳其政府稱,已經進行了必要的研究。但土耳其大部份主要銀行都拒絕為新運河估計為650億美元的建設費用提供貸款,理由是只能資助環境可持續的項目。

埃爾多安並表示,新運河不受1936年通過的《國際蒙特勒公約》(International Montreux Convention)的限制,後者對進入黑海的外國軍艦的噸位進行限制,並規定外國軍艦在黑海的停留的時間不得超過21天。

俄羅斯認為《國際蒙特勒公約》對限制北約軍艦進入黑海至關重要,可能導致土耳其與俄羅斯的關係出現緊張。#

(轉自美國之音)

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