英國今年1月31日放寬對英國國民(海外)護照即BNO持有人的居英要求,首季已有逾3萬4千人申請。但近日問題多多,除早前網上流傳一張英國簽證移民署 (UK Visas and Immigration, UKVI)錯誤發出的有關處理時間要半年的電郵回覆截圖以外,近日有多名港人在繳費時出現問題,在已扣費用的情況下無法繼續提交各種文件。

讀者廖先生(化名)向大紀元表示,他一家六口於今月6日在香港透過英國簽證暨移民署「UK Visas and Immigration」網站頁面申請BNO簽證,並繳交簽證申請費和「健康稅」(Immigration Health Surcharge, IHS)。廖先生和家人(BNO持有人)在繳付簽證申請費和「健康稅」時過程順利,但他本人在替幼女繳交簽證申請費時,網站頁面卻顯示服務出現問題,他在登出網頁後重新登入並嘗試重新交費但不果,導致申請手續被迫中斷。他在數日後登入再嘗試申請,但仍然無法重新交費。

部門互相卸責 申請人:多人受影響

廖先生其後決定向付款卡的發卡銀行查詢,最終獲告當日已被英國當局扣除款項。他決定花錢越洋致電向UKVI和技術部門求助。對方卻出現互相卸責的情況,前者建議他可向後者查詢,後者則指要求提供相關申請的資料作跟進,當UKVI得知對方是在境外申請,就明言無法予以協助,建議他找發卡銀行作進一步查詢。

廖先生直言:「英國都有官僚主義,個個都不想揹黑鍋,但系統真是錯漏百出,我自己申請的時候經常無法載入。」他補充,上傳文件的部分亦非常多問題,例如授權書的檔案名字過長,它一直會彈去死機的畫面,但又不會告訴你是出了甚麼問題。他其後將檔案命名為「1.pdf」,隨即成功提交。

廖先生又說,他在社交網站上發現出類似問題的申請者多達40多人,目前已在Telegram設立通訊群組互通消息,並向一些英國港人組織求助。

廖先生表示,有家庭因此被迫延後出發計劃,損失不少。另外,亦有申請人決定退款,重新申請,結果成功,但退款過程漫長。

港人組織:付款和上傳文件成問題

英國港人組織「Britons in Hong Kong」成員Windanz接受訪問時表示,組織近月一直收到相關求助。最麻煩的是每個求助個案內容都不太一樣,有部分是類似廖先生的情況,另一種是完全不能上載文件。因此,無法總結到目前港人在申請BNO簽證上遇到的問題,但不離開付款和上傳文件兩大項。

他還說,由於語言問題,不少人發生問題時並不容易直接解決,往往要幾經周旋才明白問題。但希望當局可以改善上傳資料的機制,減少系統出現錯誤情況。另外,他得知當局基於申請人數眾多,已經加派人手去處理個案,冀望大家簽證順利審批。

《大紀元》亦就事件向UKVI發電郵查詢事件,但至今近一周未獲回覆。英國內政部則在電話回覆說,已注意到相關問題,會盡快解決。根據英國政府網站資料顯示,BNO簽證申請人可以透過UKVI的「聯絡我們」(Contact Us)頁面(https://visas-immigration.service.gov.uk/contactUs),報告任何技術問題,並可致電UKVI或透過電郵求助,惟後者每次查詢均須支付2.74英鎊(約30港元)。@

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