英國一名男子19歲時遭遇車禍,令他失去兒時記憶且患上臉盲症,甚至連自己的家人都難以辨認,即使多番努力也無法恢復記憶。直到30歲時聽到一首歌,竟離奇喚起他小時候的一些零碎片段,從此徹底改變了他的生活。

托馬斯‧利茲(Thomas Leeds)來自英國倫敦,當時只有19歲、還是一名大學生的他,某天晚上9點左右外出會朋友,不料在過馬路時遭到一輛高速行駛的的士猛烈撞擊,致使他整個人被撞飛,頭部著地。就連撞飛他的汽車也因強大的撞擊力車頭嚴重凹陷、擋風玻璃全碎,事故現場相當慘烈。

隨後,利茲被緊急送醫治療。醫生初步檢查後,發現他的頭部沒有明顯外傷,身上也無嚴重傷痕,只有臉部局部瘀青與劃傷,因此第二天便讓他出院回家。

但他回到家後卻開始頭暈目眩、腰痠背痛,到醫院經深度檢查才發現他的顱內出血,需在24小時內接受緊急手術去除血塊才不會有致命危險。

不幸的是,手術雖順利完成,但利茲醒來後卻失去了記憶,車禍之前的事情全都記不得,同時還患上了臉盲症(prosopagnosia,又稱面孔失認症),可能下一秒就忘記剛剛認識的人,甚至連自己的父母和5個兄弟姐妹全都認不出,讓家人非常憂心。

利茲對英國廣播公司(BBC)憶述當時的狀態,說「感覺自己就像個嬰兒」,醫生則表示這是腦部受創後的後遺症。

在接下來的幾年時間裏,他反覆翻看照片、不斷回到以往常去的地方、重拾車禍前的愛好,家人和朋友也經常通過照片或對話試圖勾起他的記憶,但全都徒勞無功,他也從原本沉著內斂的性格變得容易激動、情緒化。

直到11年後,也就是7年前,朋友為他舉行30歲的生日聚會,席間播放了The Waterboys樂隊在1985年發行的一首名曲《The Whole of the Moon》,他腦海中竟離奇地出現了小時候與媽媽慶祝聖誕節的記憶片段,令他非常興奮。

「那些零碎記憶突然出現的感覺很奇妙,它改變了我的一切。那片段很短,沒有太多資訊,但我知道它是真的,我把它記在腦海裏。那不只是模糊的影像和故事,更是我重拾記憶的開始」,利茲說。

雖然車禍留下的臉盲症仍然困擾著他,嚴重影響他的生活,但能慢慢拾回失落的回憶,他已感到非常開心,而且也非常樂觀,認為情況會一天比一天好。

現年37歲的利茲目前仍無法找回所有的記憶,但他通過音樂慢慢想起片段回憶,而且他還幸運地找到自己的另一半。

他的妻子蘇菲(Sophie)非常珍惜利茲,為了方便利茲找尋,在他們第一次見面之前就特意將頭髮染成鮮豔的紅色,一直堅持到現在,對於利茲來說,那就像一盞明燈,在茫茫人海中一下就能認出來。(請點擊查看照片)

目前,利茲已是兩個孩子的父親,還當上了作家,預備出版他的第一部小說。#

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