中共駐美大使崔天凱6月21日宣佈,將在本周離任返回中國大陸。盛傳習近平首席禮賓官秦剛將接任大使職位。專家認為,秦剛比崔天凱更具有戰狼風格。崔天凱在中美關係最脆弱的敏感時期離任,中美再添兩大變數,一是中美關係前景難以預料,二是「拜習會」充滿不確定性。

崔天凱:中美「關鍵十字路口」

崔天凱21日在中共駐美大使官方網站上發表辭別信,他說,自己從2013年4月擔任中共駐美大使,這是他外交生涯中最長的一次駐外任期。

68歲的崔天凱已經出任中共駐美大使近8年,打破歷任駐美大使任期記錄。他在信中坦言,現在中美關係正處在「關鍵十字路口」,美國對中共的政策「正經歷新一輪重構,面臨在對話合作和對抗衝突之間做出選擇」。

崔天凱卸任的時機十分敏感,美國總統拜登剛剛在歐洲與盟友會面,以美國為首的G7峰會、北約峰會不約而同的把矛頭對準中共,在人權、中共病毒起源、台海局勢等問題上,歐美圍堵中共初步成型。

6月16日,拜登還在日內瓦與俄羅斯總統普京會面,雙方關係緩和,兩國大使重返崗位。

崔天凱在發表辭別信的當天,到訪了俄羅斯駐美大使館,與剛剛重返華盛頓的俄駐美大使安東諾夫(Anatoly Antonov)舉行會面。據俄駐美大使館公佈的消息,安東諾夫大使向崔天凱介紹了6月16日在日內瓦舉行的「拜普會」情況。

在會談後的記者會上,普京和拜登均表示,會談是積極的、成功的,充滿建設性。兩國將圍繞軍控和降低衝突風險等開展雙邊戰略穩定對話,並表示在能夠合作的領域,開啟對話渠道。

俄羅斯國內輿論對美俄峰會反應積極正面,俄羅斯多家主流媒體報道說,日內瓦傳出了美俄兩國關係穩定和正常的信號。俄羅斯主要大報《公報》在報道中說,俄羅斯應在美中對抗中避開衝突,不應成為中共的附庸。

中美關係前景難料

美國傳統基金會亞洲研究中心資深研究員成斌(Dean Cheng)對美國之音表示,隨著較溫和的崔天凱回到中國,華盛頓外交舞台可能會變得更加激烈。

目前輿論盛傳習近平的首席禮賓官秦剛將接任駐美大使的職位,華盛頓智囊蘭德公司資深研究員何天睦(Tim Heath)認為,秦剛更接近「戰狼外交」的風格,可能對美中關係帶來更大的損害。

今年二月,秦剛在外交部吹風會上,針對外界指責中共「戰狼外交」的提法,他反駁說,有的國家和個人對中共的抹黑詆毀才是「惡狼」。

秦剛並沒有與美國打交道的直接經驗,他主要負責歐洲事務。彭博社記者彼得.馬丁(Peter Martin)早前接受美國之音採訪時表示:「如果秦剛被任命為新的駐美大使,這意味著,政治信任也許比對駐在國的專業經驗更為重要。」

2015年,習近平出訪美國期間,秦剛出入於習近平左右,被外界稱為「距離習近平最近的人」。

至於下一任駐美大使可能面臨甚麼樣的處境和挑戰,馬丁認為,在美中都不改變根本政策的情況下,兩國大使很難發揮作用,美中關係很難有所改善。

馬丁表示,中共外交官會繼續戰狼外交,但在和美國打交道時會客氣一些,「因為美國更加強大,他們需要更認真傾聽美國說了甚麼」。

「拜習會」充滿不確定性

美國之音6月4日曾引述消息說,北京方面一直試圖推動「拜習會」早日舉行,華盛頓似乎對此興趣不大。

美國智囊蘭德公司國防問題高級研究員何天睦認為,美中兩國領導人遲遲不舉行峰會,可能是華盛頓發出信號的一種方式:表明它認為與盟國和夥伴的關係,要比與中共建立關係更重要。

拜登6月16日在與普京會面後的記者會上公開說,他和習近平並不是老朋友,只是純粹的公務關係。這是拜登首次在公開場合與習近平拉開距離。

在拜登與盟友和俄羅斯達成一致後,白宮國家安全顧問沙利文(Jake Sullivan)6月17日在一個電話會議上對媒體說,今年10月在意大利舉辦的20國集團會議(G20),是舉行美中峰會的一個可能地點。拜登和習近平預計都會出席會議。

不過沙利文補充說,目前還沒有做出最終決定。

稍早前,美國外交政策專家桑德斯對美國之音表示,拜登與習近平的峰會,也許不會排上太早的日程;這是因為美國的對華政策非常複雜,拜登政府可能需要更多時間來確定未來方向。@

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