本港終審法院常任法官早前出現4個月的空缺,引來外界猜測。英國《金融時報》今日引述知情人士透露,前終審法院首席法官馬道立的妻子、上訴庭法官袁家寧原本獲推薦出任終審法院常任法官,唯遭到建制派議員的「關注」,最終袁家寧主動提出撤回推薦。報道引述法律學者指,這開了一個先例,為本港司法獨立帶來非常壞的影響。

前任終院首席法官馬道立離職後,由法官張舉能接任。其後終院常任法官一度出現4個月的空缺,直至上訴庭副庭長林文瀚被任命為終院常任法官。《金融時報》的報道指,原本是袁家寧獲得推薦,但周浩鼎及葛珮帆等建制派議員在立法會司法委員會對此表示「關注」,質疑袁家寧可能會受丈夫馬道立影響,馬道立曾為司法機構的獨立性辯護,最終袁家寧主動提出撤回任命推薦。

報道形容,今次是親北京人士首度成功干預香港法官任命,不過知情人士表示,無證據表明今次是北京命令建制派行動。《金融時報》另外引述港大法律學院公法講座教授陳文敏指,憂慮今次事件開了先例,由建制派控制的立法會可以干預法官任命,為香港的司法獨立帶來非常壞的影響。

《金融時報》曾向袁家寧、馬道立、周浩鼎和葛珮帆查詢事件,但未獲回應,立法會司法委員會主席張國鈞則表示,曾聯絡政府和司法機構,反映委員對於委任程序的意見。

司法機構回覆媒體指,不會評論就任命安排作出的猜測性報道,重申香港特區所有法官和司法人員任命,均由特首根據司法人員推薦委員會推薦並按照《基本法》等條例作出決定。

在5月12日,政府發新聞稿指,已接納司法人員推薦委員會推薦,任命林文瀚為終院常任法官,徵得立法會同意後任命正式生效。@

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