美國的羅馬天主教主教團5月18日經表決,同意就「聖餐聖事」(Eucharist)的意義起草聲明,而這項聲明可能被援引來拒絕總統拜登等政界人士參與此一神聖儀式,因為他們支持墮胎,違背了天主教教義。

拜登是美國歷史上第二位擔任總統的天主教徒,他每周去教堂做彌撒,但卻簽署多項行政令,支持同性婚姻和墮胎。

俄勒岡州主教卡里說:「我們從未遇到這樣的情況,行政人員(拜登)是天主教總統,卻反對教堂的教義。」

路透社提到,美國天主教新聞社(Catholic News Service)報道,梵蒂岡的樞機主教拉達里亞(Luis Ladaria)今年5月曾寫信給美國主教團,希望他們在關於政治人物對墮胎權的立場和聖體聖事的辯論上謹慎行事,因為這很可能變成「爭執的根源」。

法新社報道,天主教主教團不理會梵蒂岡的意見,執意在春季大會中表決,同意草擬一項關於「聖餐聖事在教會生活中的意義」的正式聲明。表決以168票贊成、55票反對的結果通過,有6人棄權。據此,主教們將在11月會議中討論如何撰寫這項聲明。

拜登似乎不認為自己可能會被拒絕領聖餐。他18日在白宮活動上對記者說:「這是私事,我不認為這種事會發生。」

聖餐聖事又稱「聖餐禮」(holy communion),是天主教教會最神聖的儀式之一,一直有部份保守派教會領袖呼籲拒讓支持墮胎權的政治人物領聖餐。

如果投票通過,對於違背教會觀點的政客們,將是一個強烈的譴責信號。有主教擔憂,在美國政治分裂的情況下,該舉措會使外界將主教作為一個黨派力量。

2004年,主教會議宣佈,對支持墮胎權的政客,地區主教可自行決定是否允許他們領聖餐。2019年,南卡羅來納州一處天主教堂的神父就以拜登支持墮胎為由,拒絕讓他領聖體。◇