中國南部爆發的「中共病毒」(冠狀病毒)疫情給全球貿易至關重要的港口帶來重大打擊,造成航運貨物積壓,可能需要數月的時間才能清除,並可能導致美國年底的「聖誕購物季」貨物短缺。

據悉,僅廣東鹽田港口截至目前所造成的影響就已經超過3月份蘇伊士運河關閉6天所影響的貨運總量。

這一混亂局面從上個月開始出現。廣東爆發疫情,當局取消航班、封鎖社區並暫停其海岸線上的貿易,以控制迅速飆升的疫情。廣東是世界上一些最繁忙的貨櫃港口所在地。

鹽田是位於香港以北約50英里的一個港口,每天處理的貨物可以裝滿3.6萬個20呎長的貨櫃。上月下旬在碼頭工人中發現感染病例後,該港口被關閉了近一周。

多米諾骨牌效應  全球航運業帶來巨大問題

鹽田的擠塞已經波及廣東其它貨櫃港口,包括蛇口、赤灣和南沙。這些港口位於世界第四和第五大綜合貨櫃港口城市深圳或廣州。多米諾骨牌效應給世界航運業帶來了巨大的問題。

據CNN報道,船東盟會Bimco首席航運分析師桑德(Peter Sand)說,鹽田積壓的貨物「給已經緊張的全球供應鏈增加了額外干擾,包括其中重要的海運環節」。他補充說,人們「在今年晚些時候購買聖誕禮物時,可能無法在貨架上找到所需要的東西」。

根據Refinitiv的數據,截至上周四(6月17日),已有50多艘貨櫃船在廣東的珠江三角洲外等待停靠。這是自2019 年以來最大的積壓事件。

根據丹麥諮詢公司Vespucci Maritime 行政總裁詹森(Lars Jensen)最近的估計,自5月下旬以來,該港口一直無法處理約35.7萬個20呎貨櫃貨物,這超過了3月份蘇伊士運河關閉6天所影響的貨運總量。

鹽田港工作目前已恢復至正常水平的70%左右,但預計要到6月底才能正常運行。

運費飆升 全球航運業壓力增加

中國南部省份的海運擠塞情況導致主要航運公司向客戶發出延誤、航線和目的地變更以及費用飆升的警告。

全球最大的貨櫃航運公司和船舶營運商馬士基(Maersk)上周告訴客戶,擱置在鹽田的船舶可能至少延誤16天。雖然該公司表示將把一些船舶轉移到其它港口,但並不一定能解決問題。馬士基警告說,隨著更多船隻湧入,深圳、廣州和香港等其它港口的等待時間可能會增加。

同時, 航運巨頭赫伯羅特(Hapag-Lloyd)、地中海航運(MSC) 和中遠集團(Cosco Shipping)都提高了亞洲和北美或歐洲之間貨物的運費。

這是一個全球趨勢。根據總部設在倫敦的德魯理航運公司(Drewry Shipping)數據,8條主要東西方航線的價格都比一年前同期有所上升。上海至荷蘭鹿特丹航線的價格漲幅最大,40呎貨櫃運費比一年前飆升了534%,達到11,000多美元。

同時,根據Refinitiv的數據,從中國到歐洲的平均貨櫃運費最近達到11,352.33美元,至少是2017年以來的最高水平。

廣東的危機正在加劇全球航運產業的壓力。以美國為例,加利福尼亞沿岸的主要港口已經被貨櫃船堵塞,惡化了美國與亞洲最大貿易門戶的瓶頸。

滙豐銀行航運、港口和亞洲運輸研究主管簡恩(Parash Jain)說,航運業還目睹3月份蘇伊士運河中斷的連鎖反應,當時「長賜號」(Ever Given)擱淺了,把世界上最重要的貿易路線之一堵塞了將近一個星期。

簡恩還說,在鹽田碼頭積壓貨物的清理工作可能需要幾個月。

總部位於德薩斯州的供應鏈軟件提供商E2open執行副總裁喬希(Pawan Joshi)表示,廣東的危機表明全球供應鏈是多麼脆弱。他說:「已經沒有容許發生錯誤或意外事件的餘地了。」◇