中國台山核電廠被美國有線電視新聞網(CNN)曝出有「迫在眉睫的放射性威脅」後,中共當局從否認到辯解,其處理重大安全事故的不透明手法再次引發外媒強烈關注。

CNN在6月13日的報道中說,中共國有核能公司——中國廣核集團(CGN)與法國法馬通(Framatome)公司合資營運的台山核電廠發生惰性氣體洩漏事故。法國投資方在向美國能源部提交的一份技術求援報告中稱,該核電廠有可能發生「立即的輻射威脅」,而美國政府在過去一個星期對報告進行了評估。

更引人關注的是,在CNN獲得的法國公司給美國能源部的一封信中說,法方指責中國國家核安全局提高了台山核電站外輻射監測的可接受限度,從而避免核電站被迫關閉。

中方最初否認

據美國之音17日報道,中國台山核電廠被CNN曝光發生惰性氣體洩漏事故後,該核電廠和中共外交部都在第一時間否認核電站的運行發生了問題。

台山核電合營有限公司在回應CNN的有關報道所發佈的新聞稿中表示,台山核電站在安全參數內運行,核電站及周邊環境指標正常。新聞稿還說,核電站兩台機組各項運行指標均滿足核安全法規和電廠技術規範要求。

中共外交部發言人趙立堅在15日的例行記者會上說,「目前台山核電站的有關狀況滿足技術規格書的要求,核電站周邊輻射環境水平未見異常,安全是有保障的。」

但法馬通公司在美國東部時間6月15日晚回應美國之音有關台山核電站狀況時承認,核電站存在「性能問題」。

法馬通發給美國之音的書面回應稱,「我們正在支持解決中國廣東省台山核電站的一個性能問題。根據現有的數據,該電廠在安全參數範圍內運行。我們的團隊正繼續與專家合作,評估情況並提出解決任何潛在問題的方案。」

法馬通的母公司法國電力公司(EDF)也於14日承認,台山核電廠的一號機組存在問題。該公司的聲明說,EDF已被告知台山核電站1號反應堆主迴路中某些惰性氣體的濃度增加,某些惰性氣體在主迴路中出現是一種已知的現象,在反應堆操作程序中已經進行了研究和規定。

直到北京時間16日,中共官方首次承認,台山核電站一號機組的確發生燃料棒破損故障,但否認發生輻射洩漏事故。

中國生態環境部在其官網和官方微信帳號上發佈的有關負責人就CNN關於台山核電廠報道答記者問的聲明中說:「1號機組一迴路放射性水平增高,主要與燃料棒破損有關……屬於常見現象……台山核電廠1號機組堆芯共有6萬多根燃料棒,目前推算燃料棒包殼破損數量約為5根左右,破損燃料棒佔總數比例小於0.01%,遠低於設計中假設的燃料組件最大破損比例(0.25%)。」

外界不再相信中共提供的信息

美國智囊蘭德公司(RAND Corporation)高級政治學者黑考特(Scott Harold)認為,由於中國體制過於強調對信息和敘事的控制,這使外界難以建立起對中國(中共)的信任。

他對美國之音說:「我認為,對中國來說,真正的挑戰是讓(外界)信任中國對這一事件的處理,甚至是對於事件的描述。也許甚麼都沒有發生。但不幸的是,中國的制度非常強調控制信息和控制敘事,而且沒有獨立的聲音,這確實削弱了確定發生甚麼的能力。」

黑考特表示,中國發生過很多事故,但當局在處理事故或危機的過程中高度不透明,從汶川地震倒塌的校舍到最近的中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)溯源,這讓外界對中國政府缺乏信心。

他說:「中國不幸遭受了很多工業事故,還有火車脫軌。最近的問題是,人們對中國允許世衛組織訪問武漢,公佈所有新冠(中共病毒)疫情細節確實缺乏信心。」

法馬通公司為何向美國緊急求援?

據CNN的報道,法馬通公司早在5月底就聯絡美國能源部,報告台山核電廠出現的潛在問題。

法方於6月再度通報美方,反應堆正在外洩由裂變造成的惰性氣體,並正式要求美方同意法馬通公司與中方分享應對事故和緊急安全事態的美國技術。主要原因是負責營運台山核電廠的台山核電合營有限公司的中方合作方中廣核被列在美國的實體清單上。

2019年8月,中廣核集團被列入美國黑名單,原因是該公司試圖獲取美國先進技術和材料,並轉用於中共軍事用途。

至於核電站是否應該關閉來處理燃料棒洩漏的問題,《紐約時報》援引曾在美國三座核電站工作過的前操作員邁克爾·弗里蘭德(Michael Friedlander)的話說,雖然世界其它許多地方的核電站曾在燃料棒洩漏惰性氣體的情況下繼續運轉,但西方國家已經在1990年代停止了這種做法,原因是能源企業儘量將輻射的微量釋放降到最低水平。#

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