想必某些人曾聽過這個著名的橋段,在出版的《追憶逝水年華》小說裏,法國作家普魯斯特將味覺的「時間旅行」,從一塊小小的蛋糕觸動了主人翁的味蕾,倒轉抽回時光,讓他開始努力找回遙遠的內心深處,曾失去的過往回憶。

也許是捨不得過去的美好時光,內心保有懷舊情結,尤其是對孩提時代的舊事物,心中總有一種莫名地嚮往。現今小孩子多半嘴饞得很,回溯五六年級的零食記憶,對這股魔力毫無抵抗力,又怎能淡然遺忘懷舊柑仔店內滿滿的童年零嘴呢?

腦海一幕幕如跑馬燈回憶起兒時場景。小時候,爺爺、奶奶就在三合院廳堂口賣起零嘴生意。由於學校離家不遠,下課後一批批師生如潮水般湧過家門口,班上同學來買零食、紙娃娃,隔壁班同學來買足球巧克力、戒指糖、囡仔標、彈珠汽水、口哨糖及綠豆冰袋等,我總躲在門板後偷窺不敢露臉。

爺爺說,零食是做生意賺錢用的,所以不給吃,每每放學後,我和妹妹偶爾跑到鄰近印刷工廠,尋覓撿拾不要的廢棄紙箱或卡紙,回收後換來零用錢,回家再跟爺爺買糖果餅乾,開懷地吃起來。

如今,隨著時代進步,現在小朋友能選擇的零食種類越來越多;每次只要經過柑仔店,都不禁讓我感慨萬千,現在這些復古零食已經不是那麼容易買得到了。小孩並非大人想像的那般不理性、愛胡鬧,有時只是少了溝通和引導,當他們明白零食過量多吃對身體不好,還是會懂得拒絕說不。畢竟,沒有一個大人可以提醒、陪伴孩子一輩子,與其責備或限制,不如設法自我學會判斷,試著讓孩子做主,養成良好的飲食習慣,終身受用無窮。

某日,有意無意遊走於巷弄間,竟遇到一家柑仔店,不假思考進到店內回味一番,它見證5、60年代台灣的經濟發展和物質變化,當年柑仔店總是販賣著各式各樣的零食,相信許多人總是把父母親給的零用錢,拿去花得一乾二淨,為的就是吃遍各種零食,還有抽抽樂!

有一種陳年往事,叫做味覺記憶,它幾乎變成一種烙印,無法隨時間的遞嬗流轉而消逝淡去,像似那種紮了根的味覺是無法被取代及超越的。現今各大超市前後崛起,這種柑仔店已經逐漸式微,但它如同萬花筒一般的商品,依然鮮明存活在我的記憶體中。

無論你身在何處,這些味覺的記憶,總會提醒遊子回家的指引方向,離人走得再遠,舌尖上的鄉愁都會在不經意間,喚醒我們沉睡的回憶沙漏。不妨讓我們走進時光隧道,一起重溫零食的味覺記憶吧!◇