武則天十四歲入宮為才人,二十六歲因太宗去世而到感業寺出家,二十七歲再次遇到高宗皇帝,蓄髮回宮,很快升為昭儀。她掐死了自己的親生女兒,並嫁禍於王皇后。儘管元老重臣反對,高宗還是在公元六五五年立武則天為皇后,這一年她三十二歲,一系列的殺戮和報復行動由此展開。

◎心狠手辣 瘋狂報復

武則天以殘忍的手段殺死了王皇后和蕭淑妃,當然她也不會放過試圖阻擋她封后的長孫無忌、褚遂良、韓瑗、來濟等元老重臣。公元657年,佞臣許敬宗和李義府為了迎合皇后心意,污衊韓瑗和來濟這兩個總理級的高官謀反,高宗聽信讒言將韓瑗貶到振州(今海南三亞),將來濟貶到台州(今浙江臨海)。後來許敬宗和李義府進一步誣陷說,他們跟褚遂良有勾結。在此之前,褚遂良已被貶到桂州(今廣西桂林),此地是軍事要地。許敬宗和李義府聲稱,韓瑗、來濟當年安排將褚遂良貶到桂州,是為了讓他在那裏經營地方勢力,將來起兵造反,韓瑗和來濟可以在京城內做策應。高宗信以為真,將他們三人都貶到現在越南的清化縣。

褚遂良被貶,心下覺得委屈,於是上書高宗說,當年太宗皇帝在世時,立李承乾為太子,後來李承乾和魏王李泰兩人爭奪儲君之位,李承乾因為謀反而被廢掉太子之位。太宗皇帝當年想立李泰,是我褚遂良和長孫無忌一起向太宗皇帝爭取,才把陛下立為太子。太宗皇帝駕崩之後,我們一直努力輔佐陛下,幾年之內,政治上都沒有出現太多的問題。現在我年齡已經大了,希望皇帝能夠可憐我。這就是向皇帝示弱了,但是高宗看了褚遂良的信後,沒有任何反應。

顯慶四年(公元659年),武則天又開始報復長孫無忌。長孫無忌的地位其實是很難動搖的,因為他首先是開國功臣,又是輔佐太宗和高宗兩代的總理級高官,而且他還是高宗皇帝的舅舅,所以要想把這樣一個重臣扳倒的話,大概只有一種可能,就是污衊他謀反。這個事情說起來是很難讓人相信的,但竟讓武則天做成了。

當時有一個人舉報太子的屬官韋季方和一個叫李巢的人結為朋黨,圖謀不軌。於是高宗派許敬宗去審問韋季方。許敬宗是個大佞臣,當年也是十八學士之一,但此人人品極差。他讓人酷刑拷打韋季方,韋季方受不了就想自殺,結果沒有成功。許敬宗就跟高宗皇帝說,他之所以想自殺,是想掩蓋一個重大的謀反案,主謀就是長孫無忌,他之所以想死,就是為了保長孫無忌。高宗皇帝聽了之後,覺得難以置信。他說,長孫無忌是我舅舅,他跟我之間可能會有一些隔閡,但說他謀反這太令人難以置信了。許敬宗對皇上說,您不能因為長孫無忌和您有這些關係或者是國家的功臣,就覺得他不會謀反。當年隋煬帝手下的宇文述幫助隋煬帝奪得儲君之位,算是隋煬帝的大功臣,隋煬帝為了獎勵他,還和他結為兒女親家,並重用他的兒子宇文化及等人,但是結果怎麼樣呢?宇文述一死,宇文化及不就造反了嗎?在江都發動政變,殺死了隋煬帝和很多大臣。當時就連隋煬帝手下的蘇威、裴矩這樣的重臣,都得到宇文化及的門前向他告饒,希望能夠保住自己的性命。長孫無忌的智力、功勞要遠遠超過當年的宇文述、宇文化及,如果他要想造反的話,是沒有誰能夠阻擋得了的。高宗皇帝還是很懷疑,認為就算他有這種能力也不見得真造反,就讓許敬宗調查他造反的動機。這樣處理是有些問題的,因為本來就是他舉報的,還讓他繼續調查,那他當然會按照自己舉報的內容去找證據。

第二天許敬宗就給了高宗一個回覆,說得有鼻子有眼。我們前面講過,當年的王皇后沒有兒子,就把一個宮女生的兒子李忠立為太子,當時有幾個元老重臣都是同意的,其中一個是王皇后的舅舅中書令柳奭,褚遂良和長孫無忌也都表示支持。武則天當了皇后以後,就把武則天生的兒子立為太子,原來的太子李忠就被廢了。許敬宗說,當年李忠被廢時,長孫無忌就覺得皇帝可能對他不滿,因為當時立這個太子是他支持的,後來褚遂良也被貶,長孫無忌看到自己身邊與他關係比較近的、跟他一起做事的人一個一個被貶,就覺得自己的地位越來越不穩固,因而日夜憂愁,為了自保,就開始策劃謀反。

這些完全是許敬宗編出來的,但是高宗皇帝真的相信了,於是將長孫無忌貶到了貴州,那是一個很窮、很苦的地方。長孫無忌被貶後,武則天還覺得不過癮,因為畢竟還沒把他殺掉,所以繼續羅織罪名,後來又羅織了一個謀反大案,把韓瑗、來濟全部都牽扯進去,最後長孫無忌在流放地被迫自殺。這時韓瑗已經死了。來濟一開始被貶到台州(今浙江臨海),後來被貶到西域去做官。來濟知道皇后不會放過他,於是和西突厥作戰的時候,不穿盔甲逕直衝入敵人的陣中戰死,實際上也相當於是自殺。長孫無忌的兒子有的被殺,有的被流放,還有的在流放途中被殺。

◎飛揚跋扈 垂簾聽政

武則天之所以報復長孫無忌和褚遂良等人,是因為他們當年試圖阻擋她被立為皇后。等她如願登上皇后之位時,按說對一個女人來說,已經是到了她可能達到的權位的頂點,但是武則天對此還是不滿意,因為她想當皇帝。上天還真的就給了她這樣一個機會。

公元660年,高宗登基剛剛十一年身體就不行了。他得了一種風眩病,經常頭昏眼花,眼睛看不清東西。而武則天讀了很多文史書籍,在處理國家大事的時候很有見解,很多處理方式讓高宗很滿意,於是高宗就把國家大權交到了武則天的手裏。武則天開始以皇后的身份處理朝政,地位和高宗平起平坐。但武后攫取權力的野心並沒有到此為止,她要把高宗變成傀儡,讓自己成為事實上的皇帝。

武則天剛剛回宮的時候,因為地位很低,對王皇后非常客氣、恭順,對皇帝也非常恭順,所以高宗才把她立為皇后。但是她一旦被立為皇后以後,她那種飛揚跋扈的性格就暴露出來了,事事要由她來做主,甚至高宗想做一件事情,只要武則天不同意,高宗也做不了。這讓高宗實在是受不了。

後來有一個宦官告發道士郭行真行使巫術,此事牽連到了武則天。高宗就想以這件事情為藉口廢掉武則天。他和當時相當於宰相的上官儀商量說,皇后這麼跋扈怎麼辦呢?上官儀說,皇后這麼跋扈,不論是百官還是百姓都是不能接受的,建議皇帝廢掉皇后。高宗說,好。現在幫我起草一個廢后的詔書。

高宗身邊有很多武則天的耳目,他剛一開始做這件事情,就有一些宦官飛奔到武則天的面前通風報信,於是武則天怒氣沖沖地來見高宗。高宗一看到武則天,馬上嚇得像一個男人幹了甚麼見不得人的事情,滿臉慚愧,趕緊把詔書藏起來。為了平息武則天的怒火,高宗說,這件事情都是上官儀唆使我幹的。武則天馬上開始報復上官儀,開始了一場大清洗。上官儀原來是廢太子李忠的諮詢官,武則天把整個官僚系統裏跟上官儀有關係的人全部清洗掉,然後把廢太子李忠賜死。

之後高宗皇帝上朝的時候,武則天就垂簾聽政,中外稱兩人為「二聖」,意思是兩個皇帝。所有官員的升遷、罷免或者是降級,全部由武則天說了算,高宗變成了一個傀儡皇帝。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》、《兩宋繁華》、《大明王朝》。◇

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