國防預算專家稱,總統拜登2022財年的預算提案清楚表明,在中共政權增强建設軍事力量,並對美國安全構成威脅之際,國防並非拜登政府的首要任務。

拜登總統於5月28日公佈的2022財年預算,為國防尋求總計7,529億美元的經費,其中7,150億美元用於五角大樓。與2021財年的預算相比,五角大樓2022財年要求的金額,只增長了1.6%。

「國防不是拜登政府的優先事項。」美國企業研究所(American Enterprise Institute,AEI)的國防預算專家麥卡斯克(Elaine McCusker)在6月1日AEI舉辦的視像會議中說。

「國防部是唯一一個沒有跟上通貨膨脹的聯邦部門,而國內機構則上升了16%,其中教育部增加了41%。另外值得注意的是,唯一削減了10%的聯邦機構是美國陸軍工兵部隊(Corps of Engineers)。」

例如,根據預算提案,美國衛生部經費將增漲23.4%,美國環保局經費將增長21.6%。

「還有人試圖重新定義甚麼是國家安全投資,將國防資金轉用於非核心活動。」麥卡斯克說。

她指出,預算中「應對21世紀安全挑戰」標題下的關鍵投資中,沒有提到軍事能力,而是列出COVID-19對外援助,支持世界衛生組織、聯合國人口基金和建立全球衛生安全議程等政府的承諾。

同樣,預算提案中也沒有提到「邊境安全」。國土安全部的資金與前一年相比保持不變。預算提案試圖將更多資源用於處理更多庇護案件,目標在2022年接納多達12.5萬名難民。預算還為海外戰爭受害者和難民,提供100億美元的人道主義援助。

與前總統特朗普的預算提案相比,拜登總統的第一份預算案也反映了優先事項的轉變。

國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)在一份聲明中說,拜登政府的預算採取了更廣泛的方法維護國家安全,包含應對氣候變化、COVID-19大流行病和「美軍中的極端主義 」等威脅。

預算將撥款超過3,000萬美元,幫助國防部提高識別和處理部隊中極端主義的能力,並加強相關培訓。

在會議上,戰略與國際研究中心(CSIS)的國防預算分析主任哈里遜(Todd Harrison)說,很難知道國防預算的願景,因為它未包括五年預測的細節。

他指出,白宮行政管理和預算局(OMB)預測顯示,在未來五年裏,國防部名義上的預算增長率為2.2%。然而,五年之後,預算增長率將降至1%。

哈里遜認為,總統2022財年預算的優點是,它繼續提高研究、開發、測試和評估(RDT&E)的經費。

拜登計劃為RDT&E尋求1,120億美元的資金,根據五角大樓的說法,這是「有史以來最大的」相關請求。

哈里遜說,這項投資可讓美國軍隊「在未來幾年內實現現代化,並建立我們在未來競爭所需的能力」。

然而,現在把錢投入到研究和開發中,不一定意味著在未來幾年內,會持續進行現代化並增加軍備採購,他說。

「所以我們不知道這是否是他們現在的戰略。」哈里遜說。

他說,與海軍和陸軍相比,空軍和太空部隊的預算是拜登計劃中的總體贏家。

根據總統的預算提案,雖然海軍的總預算將增加,海軍的造船和飛機採購資金將下降。

據五角大樓去年的一份報告,中國擁有世界上最大規模的海軍,總體戰鬥力接近350艘船艦。

去年在特朗普政府領導下,五角大樓啟動了一項名為「戰力2045」(Battle Force 2045)的計劃,以應對中共威脅。該計劃要求建立一支包含無人艦艇在內,總計超過500艘艦組成的海軍。按照拜登的預算,該計劃已被取消。

美國陸軍退役少將、AEI國防專家法拉利(John Ferrari)在活動中說,他對海軍和政府放棄「戰力2045」計劃,感到相當驚訝。

「我不確定海軍下一步要怎麼走」,法拉利說,「但是,我認為海軍需要在短期內擁抱創新,因為建造艦艇需要很長的時間。」

法拉利說,鑑於白宮行政管理和預算局預測,在近幾年國防預算僅會小幅增長,通貨膨脹也是五角大樓預算的一大問題。

「通貨膨脹是可能吞噬國防預算的隱患」,他指出,受通貨膨脹保護的美國儲蓄債券的收益率為3.5%。

「因此,如果預期的通貨膨脹可能達3.5%,國防部就會有很大的麻煩。」#

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