北宋時,西北的西夏國異軍突起。宋仁宗寶元二年,西夏擁兵十萬,入侵延州(今陝西延安)、慶州(今甘肅慶陽),由於宋軍西北常年邊防不修、士氣低昂,所以一戰宋軍崩潰,延州岌岌可危。最後仁宗皇帝西北的安危交給了五十二歲的范仲淹。

在前線范仲淹經過實地視察,針對西夏軍隊機動靈活、地勢險惡、經濟薄弱的特點,提出堅壁清野的策略:努力修固邊城,延州東北興建了青澗城、在慶州一帶構築了大順城等一大批城寨;革新軍制,加強軍事訓練,整頓軍紀;開墾荒地,發展當地經濟,做好長期作戰的準備。由於范仲淹的苦心經營,使得西夏長年用兵而無功,五年後不得不向宋朝請和,西北穩固下來了。

當時的文學家張載稱讚道:「……(大順城)深矣如泉,高焉如山,百萬雄師,莫可以前。」

「百萬雄獅」,比喻為數眾多、威武雄壯的軍隊。出自張載《慶州大順城記》。

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