根據移民局消息,從2021年5月17日開始,移民局暫時中止對某些I-539申請延長/更改非移民身份的申請,包括H-4、L-2和E非移民身份延期或轉換申請人提供指紋的要求。移民局允許根據個人資訊和相關的背景調查結果對這些特定類別的申請進行審批,而無須要求指紋和照片。

這項暫停從2021年5月17日一直持續到2023年5月17日,延期或撤銷此暫停要求須經移民局批准。

適用類別

移民局此次的指紋暫時中止僅適用於提交I-539表格並要求以下簽證類別的申請人:

H-4非移民身份延期或轉換申請;

L-2非移民身份延期或轉換申請;

E-1非移民身份延期或轉換申請;

E-2非移民身份延期或轉換申請(包括E-2 CNMI投資者); 

E-3非移民身份延期或轉換申請(包括選擇E-3D身份的人員)。

除了以上要求, 這些申請還必須符合以下條件:截至2021年5月17日,申請人尚未收到指紋通知;或2021年5月17日或之後提供網上或郵件遞交的新申請。

但移民局仍然有權根據具體情況要求符合上述條件的申請人做指紋,並且可以安排任何申請人在申請支持中心(Application Support Center, 簡稱ASC)採集指紋。另外已經收到指紋通知的I-539表格申請人仍應指紋通知的要求採集指紋。

指紋費

從2021年5月17日開始,符合上述條件的I-539表格申請人在指紋暫時中止期間無須提交85美元的I-539指紋費。如果移民局申請費和指紋費是分別出具兩張支票的話,移民局將退還指紋費。

在指紋暫時中止生效後的10天內,移民局將繼續接受繳納指紋費的I-539申請而不會退案。在指紋暫時中止開始生效10天寬限期後,如果申請人用一張支票繳納申請費和指紋費,移民局將開始退還郵戳日期為2021年5月27日或之後的符合以上條件的I-539申請。

如果移民局在10天寬限期後,由於申請包括了85美元的指紋費退案的話,申請人將需要重新提交I-539申請表格而不需要支付85美元的指紋費。

背景資訊

從2019年3月開始,移民局要求某些I-539表格的申請人和共同申請人到申請服務中心做指紋。

2020年3月,移民局暫時中止了地方辦公室(field offices)、庇護辦公室(asylum offices)和申請服務中心(ASC)的面對面服務以減緩疫情的傳播。

儘管此後申請服務中心已重新向公眾開放,但由於必要的健康和安全規程,以上辦公室尚未全面運作。這些臨時關閉和申請服務中心的負荷限制以及其它處理延遲,導致大量案件等待申請服務中心的指紋結果而無法獲得批准。

大量與I-539表格有關的懸而未決的申請還極大地影響了移民局對某些非移民工作簽證類別家屬的工卡申請(I-765)的審核,包括H-4非移民人員(H-1B的配偶和子女)、L-2非移民人員(L-1的配偶和子女)和某些E非移民人員(E-1、E-2、E-3家屬)。

儘管移民法規為某些工卡續簽規定了自動延期,但適用的工卡自動延期規定中不包括H-4、L-2和E非移民家屬的申請。這些人的I-765工卡申請只有在這些家屬的H-4、L-2或E非移民I-539申請獲得批准後才能獲得批准。因此移民局此次暫時中止這些申請的指紋要求以加快審核進度。

符合上述條件的H-4、L-2和E非移民I-539申請人的指紋要求暫停期限為24個月,這將為移民局提供足夠的時間來解決因疫情而使移民局申請服務中心工作負荷受限而造成的延遲。移民局決定暫停所有H-4、L-2和EI-539申請人的指紋要求(包括配偶和子女),而不僅僅是提交I-765工卡申請的配偶,因為將申請的配偶和子女區別對待在操作上是不可行的。移民局將繼續監視I-539表格和I-765表格在申請服務中心的負荷及審批時間,並可能會根據情況的變化調整或延長暫停指紋要求的期限。

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。◇