在美國亞利桑那州對谷歌(Google)訴訟的最新進展中,州總檢察長馬克·布洛諾維奇(Mark Brnovich)表示,即使谷歌用戶關閉了智能手機和其它電子設備的定位追蹤,這家科技公司還是會自動收集用戶的位置。

根據法庭文件,布洛諾維奇之所以對谷歌展開調查,是因為美聯社在2018年發表的一份調查報告。該報告指出,Google Maps會要求用戶開放App存取位置信息的權限,以提供導航功能,並宣稱用戶可隨時關閉位置記錄,以停止App存放用戶的位置。然而美聯社發現,就算用戶關閉了位置記錄,谷歌還是會繼續儲存用戶所在的地點。

這份報告發佈後,部份谷歌工程師對公司收集位置數據的模式表示擔憂,並認為美聯社的報告無誤。

根據起訴書援引的員工證詞,一名員工表示,通常「人在使用谷歌產品的時候,只是以『位置開啟』、『位置關閉』的方式思考,因為這正是他們在手機屏上讀到的內容。」

另一名谷歌員工說,「我同意這篇文章(美聯社報告)的觀點。位置關閉應該是指位置關閉,而不是除了這個案例或那個案例。」

根據起訴書,谷歌在測試安卓(Android)版本後發現,用戶頻繁地使用私隱設置,而該版本的私隱設置也相對容易被找到。這個情況被谷歌視為一個問題,並隨後將私隱功能埋藏在設置菜單(settings menu)中。

布爾諾維奇告訴霍士說,「到目前為止,我們所發現的,我認為能表明谷歌明白和理解他們正在做的事情是偷偷摸摸的,如果消費者知道的話,他們會感到生氣。谷歌也因此試圖隱藏正在做的事情,他們正在偷偷摸摸地做,並使用武器庫中的每一個伎倆來阻止這一點,這就是消費者需要了解的谷歌的意圖。」

「我們發現的東西是令人震驚的,它證實了谷歌正在儘其所能地監視每一個人,而沒有向任何人提供任何形式的通知。」

亞利桑那州總檢察長上周以違反《消費者詐欺法》為由,起訴了谷歌。

對此,谷歌發言人何塞·卡斯塔內達(Jose Castaneda)表示,「州檢察長和推動這場訴訟的競爭對手不遺餘力地對我們的服務進行了錯誤的描述,我們一直在產品中建立私隱功能,並且為(用戶的)位置數據提供強有力的控制措施。我們期待澄清事實的真相。」

其實這不是谷歌第一次在亞利桑那州面臨侵犯私隱的指控。去年,布爾諾維奇也起訴了谷歌,指控該公司向多家手機製造商,如南韓廠商LG施壓,讓他們隱藏用戶經常使用的私隱設置。#

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