5月24日發表於《自然•醫學》(Nature Medicine)期刊的研究利用基因蛋白技術,讓完全失明的患者戴著一個眼罩就能夠感知周圍的空間、分辨物體,邁出治療失明的一大步。

對於失明的治療是目前醫療研究進展比較緩慢的一個領域,因為造成失明的原因很多,所以很難找到一個通用的辦法幫助失明患者恢復視力,通常需要多種辦法結合、經過長時間治療才能取得一點進展。

這份研究利用基因技術,適用於一類因視網膜問題而失明的患者,是同類中首例。

研究人員先將一位58歲失明患者的視網膜細胞進行改造,再利用腺病毒(adenovirus)把改造的基因碼傳入患者的視網膜。改造後的視網膜細胞產生一種蛋白,對琥珀色的光線特別敏感。這是第一步。

戴上眼罩 患者表示看到了

第二步,研究人員為患者配備一副特製的眼罩,把外界的光線轉換成琥珀色光脈衝。戴上眼罩後,患者激動地表示「看到了」。

他能感知周圍空間的大小,能分辨周圍的物體,分辨的清晰度讓患者可以有目標地伸手觸摸。基本上他除了不能分辨顏色、看不出物體的細節,對於正確地評估周圍空間範圍、物體的佈局已經沒有問題。

這項研究的負責人美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)的眼科專家薩赫勒(Jose-Alain Sahel)說:「這是一個重要的里程碑。」雖然這和正常視力還不完全一樣,但是對於長期完全失明的患者來說,已經是很實用的進展。

現在這項療法處於臨床實驗階段。研究組認為進展很不錯,不久的將來這項技術就可以投入市場。◇