5月30日下午,澳洲總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)抵達紐西蘭皇后鎮的里斯酒店(Rees Hotel),紐西蘭總理歡迎他的紐西蘭之行。這是自去年2月中共病毒(俗稱武漢病毒、新型冠狀病毒)疫情在紐西蘭爆發以來,兩國總理首次會晤。

歡迎晚會包括紐西蘭總理傑辛達·阿德恩(Jacinda Ardern)、其未婚夫克拉克·蓋福德(Clarke Gayford)和紐西蘭駐澳洲高級專員安妮特·金(Annette King)都出席了歡迎晚會。

阿德恩宣佈了人們期待已久的訪問行程細節,兩國總理兩人將在5月31日舉行的年度領導人會議上討論疫情的復甦、地區和安全問題。她表示:「討論將集中在澳洲和紐西蘭將如何應對我們共同面臨的共同挑戰。會議的重點當然將是我們的疫情復甦,以及我們如何在關鍵的地區和安全問題上繼續合作。」

中共影響力或為主要議題

外界認為,此次為期兩天的會議的主要議題可能是中國(共)在該地區日益增長的影響力。今年早些時候,紐西蘭兩名部長就莫里森政府處理中澳關係的方式發表了有爭議的言論。在此之後,澳洲敦促鄰國表現出更統一的立場。

阿德恩最近加入了莫里森的隊伍,公開表達了對新疆維吾爾人遭受人權侵犯和香港安全鎮壓的擔憂,但紐西蘭一直迴避利用「五眼」情報共享聯盟向北京施壓。

隨著中國(共)通過橋樑、港口和引人注目的公共建築等主要基礎設施建設大規模增加其在太平洋地區的援助和發展影響力,澳紐兩國都增加了在該地區的參與和發展預算。

去年的會議包括兩人在聯合新聞發佈會上的一場緊張而尷尬的辯論,當時兩國總理在澳洲501驅逐法問題上僵持不下。阿德恩稱澳洲驅逐犯下嚴重罪行的非公民的政策「腐蝕」了兩國關係。

為太平洋島國提供更多援助

此前莫里森本月宣佈了他的訪問計劃,他說兩國有「許多共同的挑戰需要討論」,包括印度-太平洋地區的共同目標和價值觀。兩國領導人將討論針對太平洋島國的潛在經濟紓困方案,這些島國的整體經濟去年萎縮了11%。

特別令人擔憂的是,斐濟本地和社區傳播的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)病例再次出現,這打擊了圍繞紐西蘭和澳洲旅遊安全區的經濟樂觀情緒。在4月17日開始的第二波疫情中,澳洲該國已有超過240例新病例。

斐濟經濟去年萎縮了19%,而受颱風影響的瓦努阿圖經濟萎縮了10%。

斐濟的失業率在大流行之前徘徊在6%左右,據估計現在已經上升到35%左右。該國主導著太平洋旅遊市場,每年有一百多萬澳洲人和紐西蘭人到該區域旅遊。旅遊業為該國提供了26.3%的就業崗位。

澳洲和紐西蘭將提供約6700萬澳元(7110萬紐元),以支持斐濟2021-2022年的預算。阿德恩已經從紐西蘭國內疫苗組合中為其提供了25萬劑阿斯利康疫苗。

莫里森政府還承諾向更大範圍的地區提供疫苗,作為旨在實現「全面免疫覆蓋」的5億澳元一攬子計劃的一部份。澳洲最近與斐濟簽署了一項協議,允許在對方的管轄範圍內進行軍事部署和演習。#

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