白俄羅斯周日(5月23日)攔截一名持不同政見記者,並隔夜發佈其「認罪」影片,進一步引發公憤。歐盟禁止白俄羅斯航班飛越歐盟領空;多家航空公司宣佈停飛白俄羅斯領空。美國總統拜登支持歐盟經濟制裁,華府將跟進行動。

路透社報道,隔夜發佈的一段「認罪」影片顯示,26歲的羅曼普羅塔塞維奇(Roman Protasevich)承認曾組織過反政府示威活動。

周日,普羅塔塞維奇所乘坐的瑞安航班從希臘飛往立陶宛途中被​白俄羅斯一架戰機攔截,並被強迫改道,緊急降落在白俄羅斯首都明斯克(Minsk),這位異見記者隨即被捕。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)表示,看了這段影片,他感到擔憂。流亡反對派領導人斯維亞特拉娜齊哈努斯卡婭(Sviatlana Tsikhanouskaya)說,這段影片表明普羅塔塞維奇曾遭受過酷刑。

「他說他受到合法待遇,但他顯然被毆並受到壓力。毫無疑問,他受到酷刑。」她在立陶宛首都維爾紐斯(Vilnius)的一個新聞發佈會上說:「他被扣為人質。」

白俄羅斯未對酷刑指控發表評論,但一直否認虐待被拘者。

周日,同時被捕的還包括與普羅塔塞維奇同行的女友索菲亞薩佩加(Sofia Sapega)以及一名23歲的學生。

歐盟祭新一輪制裁 各國停飛白俄羅斯

這一事件進一步引發西方社會廣泛譴責。北約秘書長斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)周二表示,白俄羅斯此舉為「國家級劫機」行經。此前的周日,他在推文中要求就白俄羅斯「嚴重而危險的做法展開國際調查」。

周二,漢莎航空、荷蘭航空、SAS、法國航空、LOT和新加坡航空等航空公司紛紛宣佈,將停飛白俄羅斯。周一,來自拉脫維亞的波羅的海航空公司,率先宣佈不再飛越白俄羅斯領空。

歐盟領導人周一在一次峰會上呼籲設在27國集團的航空公司停飛白俄羅斯領空。

歐盟領導人還指示官員對白俄羅斯祭出新一輪制裁措施,禁止白俄羅斯航空公司進入該集團領空。

白俄羅斯是連接歐洲和亞洲的主要通道。如果所有這些措施得到全面實施,各國航班或只能通過白俄羅斯與俄羅斯東部交界到達白俄羅斯。

烏克蘭外交部長庫萊巴(Dmytro Kuleba)在一份聲明中說:「如果我們聽之任之,明天亞歷山大‧盧卡申科將得寸進尺,越發傲慢,做出更加殘忍的事情。」

白俄羅斯國家媒體報道,總統盧卡申科親自下令攔截航班。白俄羅斯稱,它是為了應對航班上的炸彈威脅而出此下策。但事實證明不存在甚麼炸彈。聯合國機構國際民航組織表示,這一事件可能違反了國際民航管理基礎條約,即1944年出台的《芝加哥公約》。

瑞安航空老闆奧利里(Michael O'Leary)表示,此次行動是白俄羅斯安全人員與白俄羅斯在希臘活動的間諜協調進行。

航班被迫降落明斯克後,至少還有三個人下了飛機,據信他們是幫助配合抓捕普羅塔塞維奇的間諜。一位立陶宛官員告訴路透社,三名下飛機的乘客包括兩名白俄羅斯公民和一名希臘公民。

拜登:將跟進制裁白俄羅斯

盧卡申科於去年(2020年)勝選連任。反對派認為大選存在舞弊,發動民眾示威。當局將普羅塔謝維奇列入通緝名單。在盧卡申科鎮壓異見人士的過程中,幾乎所有反對派人士都被趕到國外或被關進監獄。

普羅塔謝維奇被迫流亡,並堅持通過社交媒體進行獨立新聞報道。

在隔夜發佈的影片中,可以看到普羅塔塞維奇身穿深色連帽運動衫,坐在一張辦公桌前。他說:「警察在依法妥善對我。另外,我現在繼續配合調查,並承認在明斯克組織了大規模抗議活動。」

他的一些盟友迅速在社交媒體上回應說,這段影片是他受到脅迫的證據。

拜登譴責白羅斯政府的做法令人震驚。他表示,「樂見歐盟對白羅斯實施經濟制裁,已要求團隊為華府提供可行選項,跟進制裁。」白宮國家安全事務顧問蘇利文(Jake Sullivan)表示,美國支持白羅斯人民爭取民主、人權和各種基本自由。

美國國務院周一發表公告,強烈譴責白俄羅斯的做法,並呼籲其立即釋放被截獲的記者。#

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